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EnergyX, fuera de la carrera del litio en Bolivia

EnergyX y la empresa energética argentina Tecpetrol han sido descalificadas de la carrera por la explotación del litio boliviano, según ha informado el Gobierno, en un momento en que el país pretende explotar sus vastos recursos en asociación con una o varias empresas extranjeras.

Lee: Bolivia sigue evaluando a seis empresas para asociarse en la extracción de litio

Bolivia cuenta con los mayores recursos de litio del mundo, pero lleva décadas luchando por explotarlos comercialmente, y el año pasado intensificó sus esfuerzos ante el aumento de la demanda de baterías para vehículos eléctricos.

Seis empresas siguen compitiendo para conseguir una asociación. Entre ellas se encuentran la rusa Uranium One, la empresa estadounidense Lilac Solutions, respaldada por el fabricante de automóviles alemán BMW y Breakthrough Energy Ventures, de Bill Gates, y el gigantesco fabricante de baterías chino CATL. Las otras son las empresas chinas Fusion Enertech, TBEA y CITIC Guoan Group.

Ninguna de las empresas ha explotado antes el litio a escala comercial.

Bolivia no dijo por qué EnergyX y Tecpetrol habían sido descalificadas. El gobierno dijo el martes que esperaba anunciar los resultados finales el 15 de junio.

Sin embargo, EnergyX era quizás el competidor más destacado, ya que este año ha comenzado las pruebas de producción en una instalación piloto de extracción de litio en el salar de Uyuni, en Bolivia. También ha cortejado a funcionarios y ha emitido publicidad en la televisión boliviana para mostrar su tecnología.

EnergyX ha contratado recientemente a Juan Carlos Barrera para supervisar las operaciones en Sudamérica. Barrera es un antiguo funcionario de alto nivel de la empresa chilena SQM, uno de los mayores productores de litio del mundo.

EnergyX declinó hacer comentarios sobre el proceso. Tecpetrol no respondió inmediatamente a una solicitud de comentarios.

Bolivia todavía se enfrenta a importantes obstáculos en la explotación de sus recursos de litio, incluidas las restricciones legales que actualmente impiden a las empresas privadas realizar la extracción.

Lee: Las legendarias riquezas de litio del salar de Bolivia podrían ser sólo un espejismo

Sudamérica cuenta con las mayores reservas de litio del mundo, pero Bolivia está por detrás de Chile -el segundo productor mundial- y de Argentina, que cuenta con una prometedora cartera de nuevos proyectos.

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