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VW planea abrir una planta española de baterías cerca de Valencia en 2026

Volkswagen ha elegido un emplazamiento cerca de Valencia para una planta de baterías en España, que podría incluir al fabricante de automóviles estadounidense Ford como cliente o socio, pero el proyecto depende de la recepción de fondos del gobierno, dijo el miércoles. El fabricante de automóviles alemán pretende comenzar la producción en serie en la planta de 40 gigavatios-hora (GWh) para 2026, lo que significa que la construcción tendría que comenzar este año.

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España, el mayor fabricante de automóviles de Europa después de Alemania, lanzó la semana pasada un proceso de licitación de unos 3.000 millones de euros (3,300 millones de dólares) -alrededor de la mitad en subvenciones- para promover la producción de vehículos eléctricos (VE), con Volkswagen y su unidad española SEAT preparando una oferta. Los ganadores se elegirán este año. En caso de no recibir los fondos PERTE -como se denomina el programa, compuesto en su mayoría por fondos de ayuda a la pandemia de la Unión Europea-, la planta “no sería competitiva” y Volkswagen buscaría alternativas, dijo a Reuters el presidente de SEAT, Wayne Griffiths.

“Los fondos europeos nos permiten hacer muchas cosas en España que probablemente no se habrían hecho tan pronto… ha adelantado la decisión sobre la electrificación, por ejemplo, en unos 10 años”, dijo.

Volkswagen dijo que invertiría, junto con los proveedores, más de 7,000 millones de euros (7,700 millones de dólares) en la planta y en el inicio de la producción de vehículos eléctricos en dos fábricas españolas.

Los fabricantes de automóviles se apresuran a construir plantas de baterías para alimentar sus crecientes flotas eléctricas, con un enfoque entre los fabricantes de automóviles europeos para reducir la dependencia de Asia. Volkswagen pretende construir seis grandes fábricas de baterías en toda Europa para 2030. La primera planta de Northvolt en Suecia, en la que Volkswagen tiene una participación del 20%, comenzará a producir en 2022. Una segunda en Alemania se construirá para 2025 con la china Gotion High-Tech , en la que Volkswagen posee el 26%. Los socios para la planta española no han sido elegidos, pero la ubicación prevista de Sagunto está cerca de un centro de producción de Ford.

A la pregunta de si Ford podría ser un cliente o tener una participación en la planta, el presidente de SEAT dijo que ambas cosas eran posibles.

Un portavoz de Ford en España dijo que estaba evaluando su producción europea en medio de la creciente demanda de vehículos eléctricos y que no había decidido si iba a solicitar la ayuda del PERTE.

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Ford no fabrica actualmente vehículos eléctricos en Valencia. La semana pasada anunció siete nuevos modelos eléctricos para Europa y un centro de ensamblaje de baterías en Alemania, profundizando en una asociación existente con Volkswagen para producir un segundo VE para el mercado europeo basado en la plataforma de la firma alemana.

Reuters

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