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Barrick busca nuevas minas, no acuerdos, para el crecimiento futuro

El presidente ejecutivo de Barrick Gold Corp, Mark Bristow, pasó años puliendo su reputación como un negociador agresivo, pero dice que ahora está enfocado en nuevas minas que espera impulsarán las ganancias y el hundimiento del precio de las acciones de la compañía.

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La estrategia evita el apetito de adquisiciones que hizo de Barrick lo que es hoy y, en cambio, apuntala el crecimiento de la compañía a proyectos de exploración en Egipto, Nevada, Guyana y otros lugares.

“La base misma de nuestro futuro tiene que ser nuestros geólogos y dónde estamos invirtiendo”, dijo Bristow a Reuters al margen de la conferencia MINExpo en Las Vegas, la reunión cuatrienal de ejecutivos y proveedores de la industria. “El crecimiento orgánico siempre es un ganador cuando se trata de valor”.

Las acciones de Barrick se han quedado a la zaga de su rival Newmont Corp y el S&P 500 este año, ejerciendo presión sobre Bristow y su equipo gerencial. Pero Bristow dijo que al financiar la exploración, en lugar de cerrar acuerdos, los costos de Barrick deberían disminuir con el tiempo, aumentando los ingresos.

“Tenemos que equilibrar el corto plazo que quieren los administradores de fondos … con el hecho de que estamos invirtiendo capital a largo plazo”, dijo. “Tienes que ser paciente”.

Bristow, de 62 años, ha implorado durante mucho tiempo a sus compañeros directores ejecutivos que se compren entre sí. El otoño pasado, pidió la consolidación de la industria como la mejor manera de evitar una “grave crisis de reservas” que se avecina para el sector.

Formó la Barrick existente cuando compró su Randgold Resources centrada en África en 2019. Unos meses más tarde, Bristow hizo una oferta hostil de $ 18 mil millones por Newmont, un acuerdo que finalmente fracasó, pero no antes de que ambas compañías formaran una empresa conjunta en Nevada.

Integrar todas esas culturas corporativas fue complicado, dijo Bristow, pero un proceso casi completo que debería ayudar a la empresa a concentrarse en crecer.

El nuevo enfoque en el crecimiento interno se produce cuando Bristow impulsa a la industria minera a invertir mejor en las comunidades anfitrionas.

“Son partes interesadas que son tan importantes como nuestros propios accionistas”, dijo.

“Mejor pescado para freír”

Bristow dijo que la compañía llegará a un acuerdo si se presenta uno atractivo, que describió como una mina que puede producir 500,000 onzas de oro al año “durante mucho tiempo” y ser rentable a precios del oro de 1,200 dólares la onza. Pero enfatizó que las adquisiciones serían un enfoque secundario.

Como una señal tangible de que su interés en el acuerdo puede estar enfriándose, Bristow dijo que no tiene interés en comprar una participación en Mopani Copper Mines de Zambia, que el brazo de inversión minera controlada por el gobierno ZCCM-IH tomó el control de Glencore Plc a principios de este año. ZCCM ha dicho que está buscando un socio de inversión externo.

Bristow también en el último año planteó repetidamente una compra de su rival Freeport-McMoRan Inc, diciendo que tal alianza tendría sentido lógico. Ahora, sin embargo, ese interés se ha ido.

“Fue absolutamente lo correcto a considerar”, dijo Bristow. “Pero ahora mismo, hoy, creo que hay mejores pescados para freír que Freeport“.

Barrick, con sede en Toronto, no tiene interés en el níquel, el litio u otros metales utilizados para fabricar vehículos eléctricos y profundizará su enfoque en el cobre y el oro, que a menudo se encuentran juntos geológicamente, agregó Bristow.

Por otra parte, Bristow dijo que apoya el plan del presidente de Zambia, Hakainde Hichilema, de reelaborar las políticas mineras e impulsar la inversión de la industria.

Agregó que está ansioso por completar un trato con el primer ministro de Papau Nueva Guinea, James Marape, para reiniciar la mina de oro Porgera después de una prolongada lucha por la concesión de licencias.

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