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Formalización de la pequeña minería perjudicial para el medio ambiente: estudio

Un estudio realizado en la Amazonía peruana por investigadores de la Universidad de Wisconsin-Madison encontró que, si no se realiza correctamente, la formalización de las operaciones mineras en pequeña escala podría crear más daños al medio ambiente en lugar de prevenirlos.

Según los científicos, sin las evaluaciones de impacto ambiental y la aplicación de la ley, la formalización podría simplemente alentar una minería más peligrosa o la expansión de tales operaciones bajo el pretexto de que lo que están haciendo es legal.

Publicado en la revista Environmental Research Letters , el estudio se centró en lo que sucedió en la Reserva Nacional Tambopata en el período 2001 a 2014.

Durante este período, la demanda de oro aumentó, las carreteras penetraron en la región y la minería aumentó. Paralelamente, la deforestación relacionada con la minería aumentó en casi 100.000 acres.

También en este período, las agencias locales emitieron títulos provisionales a los mineros para realizar sus operaciones de manera segura. Después de recibir un título provisional, los mineros, en teoría, se someterían a una serie de evaluaciones de cumplimiento y de impacto ambiental antes de comenzar a trabajar.

Sin embargo, los investigadores notaron que el proceso de regulación tomó mucho tiempo y, por lo tanto, muchos mineros simplemente tomaron su título provisional como luz verde para comenzar a minar y nunca llevaron a cabo las evaluaciones de impacto ambiental.

De hecho, en esos 13 años, ninguna operación minera pasó por el proceso de cumplimiento total y, como tal, los investigadores encontraron poca evidencia de mejores resultados ambientales en áreas mineras formalizadas.

Para evaluar esos resultados ambientales, el equipo utilizó análisis de imágenes satelitales para ver cuánto bosque había sido talado, en comparación con áreas sin regulaciones mineras formalizadas.

Después de analizar las diferencias, el grupo concluyó que, si bien la formalización de la minería tiene el potencial de disminuir el daño ambiental, necesita aplicación y regulaciones que coincidan con el contexto local.

“Determinar de manera justa quién es dueño de qué tierra, con qué derechos, es un proceso lento”, dijo Lisa Naughton, coautora del estudio, en un comunicado de prensa. “[Pero] esta fiebre del oro es explosiva. Para cuando tenga derechos de propiedad y terrenos públicos transparentes y bien regulados, el bosque habrá desaparecido “.

Según Naughton, muchos miembros de la comunidad de Tambopata están conscientes de los problemas con la formalización minera, pero no han tenido la oportunidad de estudiar sistemáticamente las consecuencias ambientales.

Ahora, la investigadora y sus coautores esperan que su estudio establezca un precedente para monitorear las intervenciones de formalización en Tambopata y otros sitios tropicales en Colombia, Brasil y Bolivia, que están perdiendo bosques debido a la minería.

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