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Filipinas levanta la prohibición de nueve años de nuevas minas para aumentar los ingresos

El presidente de Filipinas, Rodrigo Duterte, levantó una moratoria sobre los nuevos acuerdos mineros impuestos en 2012, reabriendo la puerta a las inversiones en una medida que aumentará las arcas del Estado pero que ha consternado a los activistas ambientales.

Filipinas, el principal proveedor de mineral de níquel a China y un importante productor de cobre y oro, impuso la moratoria mientras el gobierno trabajaba en la legislación para aumentar la participación del estado en los ingresos de la minería. Desde 2018, el impuesto especial sobre los minerales se ha duplicado al 4%.

La nueva orden ejecutiva de Duterte permite nuevos acuerdos mineros y revisiones de contratos existentes para una posible renegociación. También instruye al Ministerio de Medio Ambiente a formular términos y condiciones y a implementar estrictamente las reglas sobre seguridad minera y políticas ambientales.

La minería es un tema muy polémico en Filipinas después de que casos pasados ​​de mala gestión ambiental alimentaron un fuerte lobby contra la industria liderado por gobiernos locales, legisladores, grupos de defensa y la iglesia católica.

Poco después de asumir el cargo en 2016, Duterte advirtió a los mineros que siguieran reglas ambientales más estrictas o serían clausurados y la nueva orden ejecutiva no anula la prohibición de nuevas minas a cielo abierto.

Según la Oficina de Minas y Geociencias (MGB), se ha identificado que más de un tercio de la superficie terrestre total de Filipinas de 30 millones de hectáreas tiene un “alto potencial mineral” y se estima que menos del 5% de las reservas minerales de Filipinas se han extraído hasta ahora.

Varios proyectos mineros pendientes ahora pasarán a las etapas de desarrollo y extracción comercial, dijo el director del MGB, Wilfredo Moncano.

“Sin embargo, esto no significará que la protección del medio ambiente y la seguridad se tomen a la ligera”, dijo.

Buscando fondos para proyectos de infraestructura y para ayudar a apoyar la economía golpeada por la pandemia, el gobierno ha presionado para la reactivación y venta de proyectos mineros estatales inactivos.

“(La orden ejecutiva) ayudará a que Filipinas vuelva al mapa de inversiones”, dijo la Cámara de Minas de Filipinas en un comunicado.

“Habrá una necesidad de muchas materias primas como níquel, cobre, oro, manganeso, cromita, etc. cuando el mundo vuelva a la normalidad”, dijo Dante Bravo, presidente de la segunda mayor minera y exportadora de níquel del país, Global Ferronickel. Holdings Inc.

La nación del sudeste asiático se convirtió en el mayor proveedor de mineral de níquel para China, el principal consumidor de metales, en 2020 después de que Indonesia prohibiera las exportaciones de mineral sin procesar.

Los activistas contra la minería dijeron que estaban alarmados.

“En medio de una crisis climática y esta pandemia, los intereses corporativos y las ganancias han ganado nuevamente el bienestar y los beneficios de muchos”, dijo Alyansa Tigil Mina (Stop Mining Alliance) en un comunicado.

Reuters

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