El voto de los obreros del acero son clave para posible reelección de Trump

Biden vs Trump

Donald Trump afirma que sus aranceles salvaron a las empresas siderúrgicas estadounidenses. Pero con la producción aún cayendo y los trabajos cerca de un mínimo histórico, la icónica industria estadounidense está buscando una solución a largo plazo.

Los aranceles del 25% que Trump introdujo en marzo de 2018 dieron una breve sacudida a los productores de acero estadounidenses. El beneficio anual de U.S. Steel se duplicó con creces ese año y el precio nacional del acero alcanzó el nivel más alto en una década. Los empleos aumentaron hasta un 9% desde el mínimo histórico en abril de 2017, el mes en que Trump lanzó una investigación de seguridad nacional sobre las importaciones de acero.

Tres años después y golpeados por una pandemia, las ganancias del acero se han estancado en medio de un persistente exceso de oferta mundial. Trump está enfrascado en una batalla cerrada con el candidato demócrata Joe Biden en los estados de Ohio, Michigan y Pensilvania, y los votos de los obreros son clave para sus posibilidades de un segundo mandato.

Qué más se necesita hacer para salvar realmente el acero depende de a quién le pregunte. Algunos dicen mantener los aranceles y trabajar con socios comerciales para presionar a las naciones superproductoras. Otros dicen una inversión de billones de dólares en infraestructura. Algunos incluso sugieren eliminar por completo las protecciones y ofrecer apoyo y capacitación a los trabajadores que pierden sus trabajos.

El líder del sindicato United Steelworkers, Tom Conway, todavía tiene el bolígrafo que Trump usó para firmar el memorando en 2017 que puso en marcha los aranceles, que le entregó su predecesor. Si bien muchos de sus miembros pueden votar por Trump en las elecciones del martes, Conway ya está trabajando en Biden, a quien se unió hace un mes para un viaje en tren por Ohio y Pensilvania.

El argumento de Conway a Biden depende de algo que Conway cree que Trump no ha comprendido. “Las tarifas no son una solución a largo plazo. Son una curita “.

Desde un pico reciente en el verano de 2019, los empleos del acero cayeron más del 10% a un nuevo mínimo de 78,000 en julio, según datos de la Oficina de Estadísticas Laborales, ya que los productores cerraron al menos 10 altos hornos en medio de la pandemia. Parte de eso se ha recuperado desde entonces a medida que los bloqueos se relajaron y la demanda volvió a aumentar.

La producción está en camino de caer un 20% con respecto al año pasado, y será más de un 10% menor que en 2016, el año antes de que Trump asumiera el cargo. La capacidad total, la producción si todos los molinos estadounidenses funcionaran a pleno rendimiento, se redujo en más del 4%. Y las plantas restantes operan a solo el 70% de su capacidad, por debajo del 80% que los ejecutivos de acero dicen que es necesario para respaldar ganancias saludables.

El S&P Supercomposite Steel Index ha bajado casi un 15% este año, por debajo del nivel en el que Trump fue elegido hace cuatro años.

Los empleos y la producción caen en medio de la pandemia
“El desafío que ha eludido a la administración Trump hasta ahora es lo que viene después de todo eso”, dijo Scott Paul, presidente de Alliance for American Manufacturing, un grupo industrial que representa a los fabricantes y trabajadores del acero y que fue uno de los primeros en respaldar los aranceles.

La administración, dicen Paul y otros, no ha abordado el problema principal: un exceso de oferta alimentado por lo que la industria estadounidense ha afirmado durante mucho tiempo es la sobreproducción depredadora de las acerías chinas. Eso tomaría medidas coordinadas con aliados como Canadá, la Unión Europea y Japón, todos los cuales se vieron afectados por los aranceles de Trump.

En términos más generales, los economistas dicen que los aranceles y el mayor costo del acero también contribuyeron a una desaceleración del crecimiento de la fabricación antes de la pandemia. En un estudio publicado en diciembre de 2019, los economistas de la Junta de la Reserva Federal encontraron que los beneficios de los aranceles a los metales de Trump habían sido más que compensados ​​por “efectos negativos más grandes” de los costos más altos y las represalias de otros países.

La administración Trump insiste en que sus aranceles han funcionado para reducir la proporción de acero importado y proteger una industria esencial. En un comunicado a Bloomberg, el secretario de Comercio, Wilbur Ross, que supervisa la administración de las tarifas del acero, dijo que desde que Trump asumió el cargo, al menos 34 empresas habían anunciado inversiones en planes nuevos o existentes con un valor total de 16.000 millones de dólares.

Biden no ha dicho que eliminaría los aranceles. Su campaña dijo en respuestas a un cuestionario enviado por el USW que los revisaría. Pero también ha dicho que pondría un gran énfasis en lograr que aliados como la UE trabajen con Estados Unidos para enfrentarse a China y abordar el exceso de oferta.

Las negociaciones de Trump con China y su posterior acuerdo de “Fase Uno” no hicieron nada para frenar los subsidios industriales en China o las “acciones depredadoras de sus entidades estatales y sus prácticas comerciales desleales”, dijo la campaña de Biden. Los ayudantes de Trump dicen que el plan es abordar los subsidios y otras quejas estructurales en las fases futuras de las negociaciones.

Infraestructura

Los planes de Biden también dependen de impulsar la demanda interna de acero a través de una inversión de 2 billones de dólares en proyectos de infraestructura y energía alternativa, que deberían utilizar acero fabricado en Estados Unidos.

Pero hay límites al impacto que pueden tener los programas de “Buy America”, dice Bill Reinsch, asesor principal del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales que hace años ayudó a dirigir el Steel Caucus del Congreso como ayudante del senador John Heinz (R- PA) y posteriormente al senador John D. Rockefeller IV (D-WV). “Buy America es una frase muy popular. Todos votan a favor y dicen que es genial y luego van a Walmart y compran productos importados ”, dijo.

El gasto en infraestructura, así como la recuperación posterior a la pandemia en la economía estadounidense, pueden impulsar la demanda de acero y salvar empleos. Sin embargo, no eliminará el dilema político central: incluso una industria protegida necesita muchos menos trabajadores que antes gracias a un cambio a “mini fábricas” más eficientes y lejos de las enormes plantas alrededor de las cuales alguna vez se construyeron comunidades enteras.

Gary Hufbauer del Peterson Institute for International Economics y un colega el año pasado calcularon que cada trabajo de acero salvado por las tarifas de Trump les cuesta a los consumidores estadounidenses $ 900,000. En cambio, Estados Unidos debería eliminar las protecciones y desplegar adquisiciones generosas de trabajadores siderúrgicos despedidos y planes de desarrollo económico para las comunidades afectadas, dijo, así como alentar a la industria a centrarse en aceros especializados de alto valor.

La administración Trump y el representante comercial de Estados Unidos, Robert Lighthizer, un ex abogado especializado en comercio del acero, han desestimado un enfoque multilateral, diciendo que la Organización Mundial del Comercio y otros foros multilaterales han sido demasiado lentos para combatir las amenazas inmediatas.

Importaciones extranjeras

Los fabricantes de acero argumentan que los aranceles han hecho su trabajo al limitar el efecto de las importaciones extranjeras, que están cerca del nivel más bajo desde 2009, y que la próxima administración no puede eliminarlos. Pero también dicen que se deben establecer asociaciones comerciales para aprovechar los aranceles a fin de evitar que las naciones, incluidas China, Vietnam e Indonesia, inunden al mundo con un exceso de acero que está haciendo bajar los precios.

El próximo presidente debe mantener los aranceles, pero que se necesitará un esfuerzo internacional concertado para persuadir o presionar a los países para que cambien sus políticas, dijo Kevin Dempsey, director ejecutivo interino del Instituto Estadounidense del Hierro y el Acero que representa a las siderúrgicas estadounidenses. .

“Existe una divergencia real en este momento entre China, por un lado, que está aumentando tanto su capacidad como su producción, mientras que prácticamente todo el resto del mundo, respondiendo al choque de demanda causado por Covid-19, está reduciendo la producción bastante dramáticamente ”, dijo Dempsey.

Con información de Bloomberg

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