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Plomo y zinc estimulan recuperación minera en México

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La producción minera de México muestra signos de recuperación, en momentos en que las empresas avanzan con sus esfuerzos para enfrentar los problemas que obstaculizan las operaciones en una serie de grandes minas.

La producción general aumentó 1,0% en octubre en comparación con el mismo mes del año pasado, comandada por las alzas del plomo, el zinc y la plata, según la agencia de estadísticas Inegi.

La subida es la cuarta en los primeros 10 meses de 2019, pero está en una escala mucho menor que la caída de 4,7% registrada en septiembre.

La producción se contrajo en 11 meses tanto en 2018 como en el año anterior.

El auge de los metales

El aumento de octubre se debió en gran medida a la mejora que experimentaron tres metales.

La producción de plomo se incrementó 22,7% a 11.649t, la de zin subió 12,2% a 35.056t, mientras que la de plata se elevó 11,6% a 320.581kg (10,3 millones de onzas).

Si bien las razones completas del aumento de octubre no se conocerán hasta que se obtengan los resultados del 4T, Fresnillo experimentó un fuerte repunte en la producción de plomo y plata en el período de 19,0% y 10,5%, respectivamente, a 15.561t y 25.340t.

Sin embargo, el volumen de plata de la compañía retrocedió 14,5% a 13.283t (las cifras incluyen plata entregada bajo un acuerdo de transmisión con la empresa matriz Industrias Peñoles).

El alza se produce a pesar de una interrupción importante durante octubre en la mina Peñasquito, de Newmont Goldcorp, uno de los mayores productores de oro, plata, plomo y zinc de México.

Las operaciones se paralizaron debido al bloqueo de un mes que comenzó en septiembre. La compañía anunció el 22 de octubre que había comenzado un programa de reanudación de 10 días, casi dos semanas después de que se levantara el bloqueo.

Otros minerales

La producción de pélets de hierro creció 2,9% a 539.720t, en tanto que la de oro y cobre –los principales productos mineros de México– retrocedió 0,9% y 8,4% a 6.990kg y 36.048t, respectivamente.

El fluoruro y el azufre registraron incrementos de 4,0% y 2,1%, mientras que el carbón no coquizable, el yeso y el coque anotaron retrocesos de 0,1%, 9,6% y 15,9%.

Declinaciones a más largo plazo

A pesar del aumento registrado en octubre, la producción minera mantiene su proyección de anotar un retroceso en 2019, luego de las declinaciones experimentadas en los dos años anteriores.

El volumen general se contrajo 1,7% en enero-octubre. El oro, los pélets de hierro y todos los minerales no metálicos bajaron, en tanto que el plomo, el zinc, el cobre y la plata subieron.

La tendencia a la baja también se refleja en la actividad industrial, pues cifras separadas del Inegi muestran una recuperación de 0,4% en el sector minero (excluidos el petróleo y el gas) para octubre, pero una caída de 2,6% en enero-octubre.

Los datos de la Secretaría de Economía también muestran un debilitamiento de la inversión extranjera directa (IED) en el sector minero.

La IED neta minera fue de US$602mn en los primeros nueve meses de 2019, por debajo de los US$894mn del mismo período del año pasado. La cifra de 2019 es solo marginalmente más alta que los US$565mn registrados en los primeros seis meses del año.

La cámara minera Camimex afirma que una posible modernización de las regulaciones mineras por parte del presidente Andrés López Obrador, sumada a los altos impuestos y los problemas de seguridad actuales están frenando la inversión y el crecimiento en el sector.

Panorama

A pesar de la perspectiva incierta más amplia, las compañías mineras están progresando, al mismo tiempo que buscan abordar los desafíos en las operaciones principales.

La mayor producción de zinc y plomo de Fresnillo refleja fuertes aumentos de la mina homónima de la compañía, que ha sufrido una serie de dificultades que incluyen vetas más estrechas y dilución.

La empresa también pretende realiza mejoras en su mina Saucito, que experimentó caídas significativas en la producción de plata, oro, plomo y zinc el 3T, en gran parte debido a las menores leyes.

En Peñasquito, Newmont Goldcorp firmó la semana pasada un acuerdo de infraestructura hídrica a 30 años con la comunidad de San Juan de Cedros, el cual se considera un paso importante para terminar la disputa que condujo a dos bloqueos en la mina este año.

La compañía espera que Peñasquito produzca alrededor de 575.000oz de oro el próximo año, además de importantes volúmenes de plata, plomo y zinc.

Entre los proyectos que se espera que entreguen una nueva producción a fines de 2019 figuran la iniciativa de US$303mn Minera Capela, de Peñoles, y la reanudación de US$87mn de la mina San Martín, de Southern Copper, suspendida anteriormente debido a una huelga de 11 años. Ambos proyectos producirán plomo, zinc, cobre y plata.

Bnamericas

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  1. […] Plomo y zinc estimulan recuperación minera en MéxicoDic 16, 2019 […]

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