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Asociación china pide investigar repunte de mineral de hierro

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El mayor grupo de la industria del acero en China ha instado al gobierno a mantener el orden en el mercado mundial de mineral de hierro, después de que los precios subieran a un máximo de cinco años tras una reducción de la oferta, y ha solicitado a las autoridades que analicen las ganancias. Los futuros se desplomaron.

La Asociación para el hierro y el acero de China (CISA) “está informando problemas relevantes en la industria a los ministerios y los reguladores del gobierno, instando a una investigación y supervisión más sólidas para mantener el orden normal del mercado de mineral de hierro”, dijo la vicepresidente Qu Xiuli en una conferencia en Shanghái el viernes. El grupo quiere ver los precios nuevamente en “niveles razonables”, dijo.

El mineral de hierro, que había subido por encima de los US$ 120 por tonelada después de que un desastre en una represa en Brasil y el mal tiempo en Australia redujeran los envíos justo cuando las plantas de China aumentaron la producción de acero, está en caída libre a medida que los factores negativos se acumulan. La intervención de CISA sigue las advertencias de otros observadores del mercado de que las ganancias extraordinarias pueden haber superado los fundamentos.

Esta semana, el Grupo CRU dijo que los precios se habían desconectado a medida que mejora el suministro y el consumo de acero se encamina a suavizarse.

Las ganancias no pueden sostenerse ya que “no hay problema con la oferta”, dice Qu, citando la recuperación de la producción en Brasil y un aumento en la producción china. La especulación puede haber ayudado a impulsar el repunte, asegura. El mercado de mineral de hierro puede moverse a un excedente en este semestre a medida que el crecimiento de la producción de acero en China se desacelera, según Qu.

El mineral de hierro cayó hasta 6.2% a US$ 107.20 la tonelada en la Bolsa de Singapur el viernes, después de cerrar en un máximo de cinco años el lunes, y se negoció 5% a la baja a US$ 108.58 a las 5:33 p.m. La caída siguió a un desliz de 3.1% el jueves.

Reunión del acero

Al menos ocho importantes siderúrgicas se reunieron a fines del mes pasado y acordaron examinar los problemas que afectan a la industria, según personas con conocimiento de la situación. El grupo examinará si los precios del mineral de hierro reflejan con precisión el mercado, incluido el rol de los especuladores en los mercados de futuros y las metodologías de índice de precios al contado, así como las importaciones del país, según estas personas, quienes pidieron no ser identificadas porque las discusiones son privadas. Reportarán sus hallazgos a las agencias gubernamentales y al Consejo de Estado.

CISA es la agrupación preeminente para la industria del acero en la China continental y representa a las compañías más grandes del mayor importador de mineral de hierro en el mundo. La mayor economía de Asia representa aproximadamente la mitad de la producción mundial de acero, y las tendencias en su industria gigantesca marcan la pauta para las condiciones en todo el mundo.

“El gran riesgo es que los reguladores que intentan enfriar el mercado golpeen a los especuladores con dinero en futuros de mineral de hierro”, asegura Tomas Gutiérrez, analista de Kallanish Commodities Ltd. en Shanghái. “En el pasado, los reguladores han presionado por tarifas más altas y otras medidas cuando ven que un mercado avanza demasiado rápido para su gusto”.

Vale SA , el mayor productor de mineral de hierro del mundo, cayó el viernes, en camino a su peor semana desde mayo. En Sídney, las mineras bajaron. Fortescue Metals Group Ltd., cuyas acciones han crecido a más del doble este año, se hundió más de 4% cuando BHP Group y Grupo Rio Tinto cayeron. Aun así, dado que los costos de producción de las mineras siguen siendo muy inferiores a los precios actuales, obtendrán márgenes muy importantes incluso después de la caída.

Bloomberg

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