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Confusión en Venezuela puede perjudicar reclamo del productor de oro Crystallex

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La confusión sobre quién está a cargo en Venezuela podría resultar negativa para Crystallex International Inc., un productor de oro en quiebra que intenta cobrar un laudo arbitral de US$1.200 millones mediante la incautación de acciones de la empresa estatal de energía que controla a la refinería estadounidense Citgo Holding Inc.

Una corte de apelaciones de Filadelfia atendió los argumentos del caso el lunes, y uno de los tres jueces indicó que el asunto se podría remitir a un tribunal inferior. Esto representaría aún más retrasos para Crystallex, empresa que ha estado en busca de una compensación por una mina de oro venezolana incautada en 2011 por el gobierno. La compañía ganó un juicio en EE.UU. en 2016.

Pero, desde entonces, Venezuela ha estado sumida en el caos con el presidente, Nicolás Maduro, y el líder de la oposición, Juan Guaidó, quienes afirman ser el líder legítimo del país, planteando algunas preocupaciones para al menos un juez de la corte de apelaciones sobre si era justo permitir que Crystallex se apropiara de acciones de Petróleos de Venezuela SA, matriz de Citgo, en caso que Guaidó fuera el nuevo mandatario del país.

“Todas los distintos intercambios indican que este caso tendrá que ser devuelto al tribunal de primera instancia en Delaware para su posterior revisión”, dijo el lunes el juez Joseph Greenaway Jr. durante una audiencia de cuatro horas. El panel se pronunciará posteriormente sobre la apelación.

Brian Maddox, un portavoz de Crystallex, no pudo comentar de inmediato si el caso sería enviado de vuelta al tribunal de primera instancia para una revisión adicional. Joseph Pizzurro, un abogado de PDVSA, no respondió de inmediato una llamada para hacer comentarios. Mark Yalowitz, un abogado que representa a Guaidó y Venezuela, declinó hacer comentarios.

Crystallex ha intentado tomar el control de Citgo, que afirma ser el proveedor de gasolina mejor calificado de EE.UU., por lo que puede vender su participación en miles de millones de dólares para cubrir el laudo arbitral. Otros acreedores, incluida la petrolera ConocoPhillips, han presentado acciones de cobranza contra el país.

Crystallex, con sede en Toronto, se enfocó en las acciones de la matriz estadounidense de Citgo, incorporada en Delaware, en compensación por la pérdida de la reserva de oro Las Cristinas. Hugo Chávez, expresidente de Venezuela, nacionalizó el activo y lo entregó a PDVSA. Los abogados de la minera en quiebra ganaron el laudo arbitral de US$1.200 millones en 2016, elevado a US$1.400 millones con intereses.

Los abogados de Crystallex presentaron una moción en un tribunal federal de Delaware para confiscar las acciones de PDV Holdings Inc. como un activo de Venezuela. Leonard Stark, un juez de distrito de Estados Unidos, descubrió que, dado que la petrolera PDVSA era un alter ego del país, la minera canadiense tenía derecho sobre las acciones.

Venezuela buscó resolver la disputa con Crystallex y pagó un total de US$500 millones como primera cuota de esa resolución. Sin embargo, el país económicamente devastado no ha podido cancelar el resto de la indemnización y se enfrenta a la pérdida de la refinadora.

Bloomberg

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