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El pionero de la batería de automóvil dice que un nuevo avance reducirá el uso de cobalto

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El pionero de la batería de automóvil dice que un nuevo avance reducirá el uso de cobalto
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El científico convertido en empresario detrás de una tecnología de baterías adoptada por los gigantes químicos BASF SE y Johnson Matthey Plc está de vuelta con otro invento, uno que, según afirma, impulsará el rendimiento del vehículo eléctrico en los próximos años.

Sahin Kenan , de 77 años, dice que su última innovación reduce la necesidad de cobalto, un material clave de la batería, solo en las áreas más críticas para reducir los costos. El elemento azul grisáceo se extrae principalmente en la República Democrática del Congo y los precios se han disparado en los últimos años en medio de temores de escasez de automóviles que funcionan con baterías.

El nuevo invento de Kenan, llamado GEMX, se puede usar en varios tipos de paquetes de energía basados ​​en níquel y se le han otorgado patentes en los EE. UU., La Unión Europea, China y Japón, los principales mercados de fabricación de baterías. En Berlín, esta semana, para una conferencia anual de la industria automotriz, dijo que está en conversaciones con grandes fabricantes y uno ya acordó comprar una licencia.

“Esperamos que pongamos esto en manos de los principales productores”, dijo Kenan en una entrevista telefónica. La técnica podría reducir el contenido de cobalto a tan poco como el 4% de los cátodos de la batería, dijo, de alrededor del 20% necesario en algunos ahora.

Reducir la cantidad de cobalto en las baterías ayudaría a reducir la dependencia de un Congo devastado por la guerra, donde el trabajo infantil y las prácticas de trabajo inseguras son un dolor de cabeza para los fabricantes de automóviles como BMW y Volkswagen, cuyas cadenas de suministro están bajo escrutinio. La técnica de Kenan consiste en insertar el elemento en espacios específicos dentro de la estructura química de los cátodos, por lo que se necesita menos.

Su historia es una historia de éxito poco probable. Después de viajar a los Estados Unidos desde Turquía a los 16 años en un programa de intercambio, pasó a construir una empresa de software de servicio al cliente que vendió a Lucent Technologies por $ 1.5 mil millones. Luego invirtió casi 100 millones de dólares de su propia fortuna en el desarrollo de cátodos, los compuestos químicos de misión crítica que determinan hasta qué punto puede correr una batería de automóvil entre cargas.

Durante su búsqueda, Kenan se enfrentó a algunas de las compañías químicas más grandes del mundo mientras corrían para acorralar el mercado naciente de materiales para baterías. Pero en lugar de ir de cabeza, Kenan optó por trabajar con ellos.

Recuperando el juego

BASF estaba dispuesto a ponerse al día con el líder del mercado de cátodos, Umicore SA, y en abril de 2016 recurrió a la empresa CAMX Power de Kenan y su fórmula de óxido de níquel-litio. Dos meses después, Johnson Matthey siguió su ejemplo. La compañía con sede en Londres había estado en conversaciones para adquirir la compañía de Kenan hasta que BASF aprovechó una licencia, obligándola a conformarse con un acuerdo similar, según una persona familiarizada con la situación, que pidió no ser identificada. Kenan se negó a discutir las relaciones con las dos compañías, cuyos representantes no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Ambas compañías tomaron la tecnología CAMX de Kenan y la desarrollaron aún más. Johnson Matthey ahora planea gastar hasta 200 millones de libras ($ 260 millones) en aumentar la producción de cátodos en base a la invención. BASF ha anunciado su propio plan para invertir hasta 400 millones de euros en la fabricación de cátodos, aunque aún no ha especificado qué química planea usar.

 

Bloomberg

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