La capitalización entregada este año por el Gobierno a Codelco permitirá disminuir la necesidad de endeudamiento de la minera el próximo, explicó el vicepresidente de Administración y Finanzas de la estatal, Alejandro Rivera. “En efecto, los US$ 975 millones permitirán financiar casi un 25% del plan de inversiones del próximo año, que considera recursos cercanos a los US$ 3.700 millones. El resto se financiará mayoritariamente con la generación de caja propia del período y con deuda la parte faltante”, señaló.

Cabe recordar que el ministro de Hacienda, Rodrigo Valdés, anunció esta capitalización que provendrá de dos fuentes: US$ 500 millones serán vía ley de capitalización, mientras en paralelo se enviará un proyecto de ley para este año y 2017, que busca aportar un monto adicional estimado en un máximo de US$ 475 millones, que provendrán del fondo de la Ley Reservada del Cobre, norma que establece que el 10% de los envíos de Codelco va al sector defensa. Esto último operará como una mitigación equivalente a la diferencia entre los traspasos que se hacen por la Ley Reservada y los excedentes, y apunta a evitar que la minera tenga que endeudarse para cumplir con este compromiso.

Mayor inversión

La cartera de inversiones de Codelco para el quinquenio que finaliza el 2020 involucra unos US$ 18 mil millones. Pese a que son menos recursos que los que inicialmente se proyectaban -unos US$ 25 mil millones-, la minera necesita más recursos año a año, conforme van avanzando sus proyectos.

De hecho, el plan para 2017 involucra US$ 3.700 millones, una cifra superior a la de 2016. Según explicó en la última presentación de resultados el presidente ejecutivo de la minera, Nelson Pizarro, además de Chuquicamata Subterránea, la empresa presenta un avance total de 26,6% en el proyecto Traspaso Andina, y se prevé un potencial adelanto de la fecha de término estimada para esa obra. En paralelo están avanzando en Nuevo Nivel Mina, donde tienen adelantos en el fortalecimiento de túneles, de la infraestructura eléctrica, ventilación y en la mina. Asimismo, la empresa pretende finalizar pronto los estudios de prefactibilidad del proyecto Desarrollo Futuro Andina y de Rajo Inca, ubicada en Salvador. Por último, deberán invertir para cumplir con la norma de emisiones de las fundiciones.

Todo lo anterior es clave para que Codelco mantenga su producción, siga siendo competitiva y le entregue más recursos a su dueño, el Estado.

La deuda de la estatal ascendía a US$ 14.831 millones a fines de 2015, una cifra poco sustentable para una empresa minera. Pese a la inyección de recursos por parte del Estado este año, probablemente Codelco seguirá incrementando sus pasivos, hasta completar su enorme plan de inversiones. Es por ello que se ha abogado transversalmente por la discusión de una recapitalización estructural.

El Mercurio

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