México .- El gasto en el sector siderúrgico de México ha sido moderado en los últimos dos años, ya que los productores lidian con débiles precios e importaciones a bajo costo.

Sin embargo, el rumbo está cambiando para Altos Hornos de México (Ahmsa) al repuntar sus inversiones tras mejoras en el mercado y el levantamiento de una suspensión de pagos de larga data, procedimiento similar a la protección contra la quiebra.

La inversión tiene por fin que la empresa se focalice en aumentar los márgenes, producir acero especializado con una atención especial en el sector automovilístico y dejar de fabricar productos con leyes comerciales de bajo margen.

Ahmsa, con sede en Monclova en el estado de Coahuila, es una de las siderúrgicas más grandes de México. El tercer trimestre vendió 1,05 millones de toneladas.

EQUIPAMIENTO

Ahmsa anunció en noviembre una inversión de 417 millones de euros (US$440mn) para modernizar sus equipos.

En virtud de un contrato, Primetals Technologies reemplazará la planta 3 de colada continua, modernizará una laminadora en caliente e instalará una tercera laminadora en frío y una unidad de generación de hojalata con doble reducción.

El propósito es ampliar la gama de productos de alto valor agregado que ofrece Ahmsa, principalmente destinados al sector vehicular.

Una serie de bancos europeos financiarán la inversión. Bajo la suspensión de pagos, Ahmsa no podía recaudar fondos y dependía de su propio flujo de caja. El procedimiento se levantó en México en mayo en un dictamen que aceptó la Justicia estadounidense en octubre.

ANUNCIOS PREVIOS

En octubre Ahmsa informó que contempla inyectar US$680mn en 18 meses.

El anuncio se realiza luego de que la Secretaría de Economía de México decidiera extender un arancel de 15% a las importaciones de más de 90 productos acereros por otros seis meses.

“Hoy estamos produciendo láminas especializadas para la industria ferroviaria, energética, naval, de la construcción; pero nuestra visión es acrecentar esa manufactura, ampliar esas líneas y generar más hojalata, láminas roladas en frío y láminas especiales para el sector automotor”, comentó en la ocasión el presidente del directorio, Alonso Ancira.

Anteriormente señaló que la empresa contemplaba inyectar US$1.000mn en dos años, siempre y cuando las condiciones del mercado sean estables.

En junio Ahmsa instaló una planta de normalizado de placas de acero, valorada en US$140mn y que abastecerá a la industria de construcción naval. La planta tendrá una capacidad de 700.000t/a tras una ampliación en la segunda etapa del proyecto.

EL FUTURO

Las proyecciones para que aumente la inversión en la siderurgia mexicana han mejorado porque los precios, después de situarse por debajo de los US$100/t en abril, han superado los US$300/t.

Además, las siderúrgicas han alabado la extensión arancelaria y nuevas cuotas compensatorias que implementó la Secretaría de Economía en los últimos meses.

Sin embargo, mucho depende de las políticas comerciales del presidente electo de EE.UU., Donald Trump, cuando asuma en 2017.

Una postura proteccionista —incluida la posibilidad de eliminar o modificar al Tratado de Libre Comercio de América del Norte— podría perjudicar gravemente la bonanza que vive el sector automovilístico mexicano, gran consumidor de acero.

Bnamericas

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