Los mayores productores de mineral de hierro del mundo necesitarán ejercer un estrecho control sobre la oferta para mantener los precios en torno a US$ 45 por tonelada métrica, en un momento en que el interés de China por eliminar la capacidad de producción de acero no deseada supone un riesgo para la demanda, según DBS Group Holdings Ltd., con base en Singapur.

La subida del precio de esta materia prima en el 2016 podría verse presionada por el probable debilitamiento del consumo chino en los próximos años, dijo el responsable principal de inversiones Lim Say Boon en un informe trimestral.

El precio del mineral de hierro estaba en US$ 55.86 la tonelada seca el lunes, y no ha bajado de US$ 45 desde febrero, según datos de Metal Bulletin Ltd.

El mineral de hierro se ha debilitado en setiembre, erosionando el sorprendente avance de este año, a causa de la creciente preocupación de que un aumento de la oferta pueda ahogar de nuevo el mercado, pese a que algunas compañías mineras dicen que están priorizando el valor de sus exportaciones sobre el volumen.

En un momento en el que la brasileña Vale SA está lista para iniciar una aceleración de cuatro años de su proyecto S11D, bancos que van desde Citigroup Inc. a Morgan Stanley, además de la compañía minera BHP Billiton Ltd., han comentado que la extracción adicional contribuiría, con alta probabilidad, a precios más bajos.

“Aunque el precio del mineral de hierro ha experimentado una tendencia al alta desde comienzos de año, puede ser difícil para el mercado mantener esas ganancias”, escribió Lim en el informe, que se recibió el lunes.

No especificaba previsiones de precios: “Los productores australianos y brasileños tendrán que mantener una estricta disciplina de envíos para mantener el precio” en torno a US$ 45, dijo.

En aumento

El mineral con un contenido de 62% suministrado a Qingdao perdió 5.3% en setiembre, la primera pérdida mensual consecutiva desde noviembre del 2015, según el Metal Bulletin.

Se mantiene 28% más alto en el 2016, después de una caída de tres años marcada por el aumento de la producción y el exceso de oferta mundial.

Los dos principales productores de Australia han reducido el ritmo de crecimiento de la oferta, terminando así con una década de expansión.

BHP Billiton, la principal compañía minera del mundo, ha pronosticado que sus minas de Australia podrían aumentar la extracción anual en apenas 3% en los 12 meses hasta el 30 de junio, según declaró en julio.

Jean-Sebastien Jacques, de Rio Tinto Group, nombrado director ejecutivo en julio, declaró el mes siguiente que su estrategia respecto al mineral de hierro “no se basa en el volumen, sino en el valor”.

Bloomberg

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