Perú.- El mejor comienzo de año en décadas experimentado por el oro ayudará a impulsar el desarrollo de la minería en Perú, brindando un alivio al mayor productor del metal de Latinoamérica en medio de una caída de las inversiones, dijo el ministro de Energía y Minas, Gonzalo Tamayo.

En una entrevista desde su oficina en Lima el jueves, Tamayo dijo que el precio del metal puede mantenerse alto después de un repunte del 27% este año que lo llevó a más de US$1.340 la onza, proporcionando un incentivo a las empresas para acelerar las obras de expansión y construcción de nuevas minas.

“Existen proyectos auríferos de menor escala en construcción y creo que seguirán adelante”, dijo Tamayo, quien asumió su cargo hace dos semanas junto al presidente Pedro Pablo Kuczynski. “El oro podría fluctuar en un rango de US$1.200 a US$1.400, quizá un poco más, lo que podría ser un incentivo para continuar con esos proyectos”.

El repunte del metal luego de tres caídas anuales consecutivas llega en un momento en que Perú busca revertir una declinación de la inversión minera que obedeció a la detención de proyectos ante la escasa demanda global y a la oposición de las comunidades. Kuczynski planea reducir los costos administrativos a las empresas mineras, cambiar regulaciones para atraer inversiones y asegurar que las comunidades reciban todos los beneficios, dijo Tamayo. Espera una reactivación de la inversión para el 2018.

“El desafío de este gobierno es revertir la caída”, dijo Tamayo. “Eso no va a pasar a corto plazo. Hay mucho trabajo por hacer”.

La producción de cobre de Perú está en alza después de que compañías como Aluminium Corp of China Ltd y MMG Ltd comenzaran la construcción de grandes minas durante el auge de los metales. La producción del metal rojo repuntó un 51% a 1,12 millones de toneladas en los primeros seis meses del 2016 frente al año anterior.

“Proyectos de clase mundial como estos no se construyen muy a menudo”, dijo Tamayo. “En el futuro, vemos que la expansión del sector provendrá en gran parte de campos abandonados y proyectos pequeños”.

Los depósitos cupríferos La Granja, de Rio Tinto Plc, y Quellaveco, de Anglo American Plc, en Perú tienen un “gran potencial”, dijo Tamayo. Quellaveco cuenta con el apoyo de la comunidad local y la compañía podría tomar “pronto” una decisión si decide proceder, dijo. Rio Tinto probablemente necesitará más tiempo para evaluar La Granja, que es un proyecto metalúrgica y logísticamente más complejo de desarrollar, agregó.

Kuczynski planea sostener conversaciones con empresas mineras chinas el próximo mes en cuanto a la posibilidad de construir una fundición en la costa del Pacífico de Perú para incrementar el valor de su cobre, exportado mayormente en su forma no refinada.

“Tenemos el gas natural y la electricidad que nos dan una ventaja comparativa para ofrecer a los inversores”, dijo Tamayo.

Bloomberg

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