Chile.- La ganancia bruta de la empresa durante el primer semestre del año alcanzó los US$ 571,6 millones.

Pese a la baja en los precios del cobre, Antofagasta plc mejoró sus resultados financieros durante el primer semestre del año gracias a una fuerte disminución en los costos de sus operaciones mineras.

Iván Arriagada, CEO de Antofagasta plc, señaló que “la reducción del 24,7% en los costos operativos compensaron la baja en el precio del cobre y el menor volumen de ventas, lo que contribuyó a alcanzar un EBITDA (del inglés Earnings Before Interest, Taxes, Depreciation, and Amortization) de US$571,6 millones, un 2,3% más que en el mismo período del año pasado”.

Este incremento en este indicador financiero se da en un marco en que el precio realizado promedio del cobre durante el semestre fue de US$2,17 la libra, un 14,6% más bajo que el US$2,54/lb obtenido en el período de enero a junio del 2015. El aumento del EBITDA incluye, por primera vez, una contribución de Minera Zaldívar, la que pasó a ser operada por Antofagasta Minerals a fines del año pasado.

En cuanto al margen del EBITDA, éste se fortaleció a un 39,5%, versus el 31,5% obtenido en la primera mitad del año anterior. “La mantención de medidas para reducir costos y mantener la caja contribuyeron a que nuestro margen de EBITDA se fortaleciera a 39,5%, desde un 26,2% del 2015. A pesar que el objetivo de reducir costos en términos absolutos es importante, estamos abocados en lograr mejores eficiencias de manera sustentable para asegurar el valor a largo plazo de la compañía”, explicó Arraigada.

En este sentido, explicó que no se espera una recuperación en el precio del cobre en lo que queda de este año ni en el próximo, por lo que es fundamental seguir enfocados en controlar los costos y aumentar eficiencia.

“Estamos pasando un momento difícil para la industria. Como Grupo, el año pasado tuvimos utilidades cercanas a cero y, si los precios se mantienen en rangos similares, este año no vamos a terminar mucho mejor. Nuestros esfuerzos están concentrados en proteger la caja, sin esperar ganancias, y por eso debemos insistir en mejorar la competitividad de nuestras operaciones, que es la mejor forma además para habilitar nuestras posibilidades de crecimiento futuro”, afirmó.

Por otra parte, tal como se informó el mes pasado, la producción de cobre del Grupo en los primeros dos trimestres de 2016 fue de 323.300 toneladas, 6,6% más alto que el mismo periodo del año anterior.

Los resultados de producción incorporan Minera Antucoya y la producción atribuible a la participación de 50% en Minera Zaldívar, lo que compensó una merma en Minera Centinela y el término de las operaciones en Michilla.

El costo neto de caja para el semestre fue de US$1,26/lb, un 17,6% menos del costo de US$1,53/lb que obtuvo el Grupo en la primera mitad del año anterior. Fallo en Minera Los Pelambres Respecto al reciente fallo de la Corte de Apelaciones de La Serena, que revocó la orden de demolición del tranque de relaves El Mauro, Arriagada recalcó los entendimientos logrados con las comunidades de Caimanes y del resto del valle del Pupío.

Asimismo, informó que el Grupo avanzará en medidas de seguridad adicionales y proyectos para asegurar el suministro de agua, además de impulsar inversiones comunitarias. “En Los Pelambres, tras el acuerdo alcanzado con la comunidad de Caimanes en abril, se han resuelto los dos juicios legales de larga data relacionados con el tranque de relaves El Mauro.

Aunque aún existe la posibilidad de que sean apelados, es poco probable que sean admitidos a trámite”, dijo el Presidente Ejecutivo. Y agregó que “este entendimiento ha ayudado a resolver los juicios pendientes, permitiendo además que Minera Los Pelambres comience una nueva etapa de relacionamiento con las comunidades”.

T13

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