Chile.- A más de un kilómetro de profundidad y a casi 7 kilómetros desde la entrada al interior del yacimiento de Chuquicamata, las rocas se estremecieron este lunes 11 de abril con la fuerza de 400 kilos de explosivos. En ese momento dos túneles enfrentados, pero separados por miles de toneladas de tierra y piedra se encontraron después de casi cuatro años de trabajos. Tras concretarse el enlace entre la superficie y el interior del yacimiento, los mineros miraron con orgullo la obra a la que han entregado parte de su vida.

 

“En los plazos esperados, 600 personas a lo largo de 50 meses hemos desarrollado un trabajo impecable, permitiendo cumplir con esta etapa significativa para el proyecto”, destacó el presidente ejecutivo de Codelco, Nelson Pizarro.

El túnel es uno de los grandes hitos del proyecto estructural y estratégico Mina Chuquicamata Subterránea, que transformará el rajo abierto más grande del mundo en una operación bajo suelo. Las obras permitirán explotar los recursos bajo el rajo, que se han cuantificado en cerca de 1.700 millones de toneladas en reservas de mineral de cobre (ley 0,7%) y molibdeno, que representan más de 60% de lo explotado en los últimos 90 años.

Pizarro manifestó su satisfacción por las medidas de seguridad implementadas, pues durante estos 50 meses de trabajo no se registraron accidentes fatales o invalidantes.

La construcción del túnel fue abordada por dos equipos de la empresa italiana Astaldi. Uno excavó desde la superficie un tramo de 6,8 kilómetros, tarea que comenzó en junio de 2012, mientras que el otro equipo inició la excavación desde la Rampa 1, al interior de la mina, durante el segundo semestre de 2013, construyendo 700 metros del túnel. Una vez que ambos equipos estuvieron separados por un pilar de seis metros, el lunes pasado se atravesó la roca con un “tiro piloto” (perforación de prueba) y luego se procedió a la última tronadura.

El túnel permitirá tener una vía de circulación independiente y expedita hacia el interior de la mina, lo que evitará interferir con las actuales operaciones en la superficie de la división y, en consecuencia, mejorará la condición logística del proyecto en aspectos como el transporte de personal y materiales hacia las obras de construcción en el subsuelo. Hasta ahora el acceso a las obras se realizaba a través del rajo, en donde la División Chuquicamata realiza sus operaciones.

La etapa siguiente consiste en instalar infraestructura dentro del túnel, lo que incluye su pavimentación y el emplazamiento de las redes definitivas de electricidad, agua, ventilación, señalética, emergencias y comunicaciones.
El proyecto Mina Chuquicamata Subterránea alargará la vida del yacimiento por, al menos, otros 40 años.

Las características del túnel

A 1.070 metros de profundidad se registró la tronadura del túnel de acceso a la mina. Este es bidireccional, tiene una longitud de 7.500 metros con una sección de más de 50 metros cuadrados (9,3 metros de ancho x 5,8 metros de altura), y baja en una pendiente de 8,9% hacia las obras interior mina.

Otras de sus características son tres conexiones vehiculares con el túnel de transporte y 12 salidas de emergencia a lo largo de toda su extensión a través de chimeneas. Además, cada 500 metros existen bahías de desvío que permitirán el estacionamiento transitorio de equipos y vehículos con marcha lenta.

CHUQUICAMATA SUBTERRÁNEA EN CIFRAS

  • 100 años cumplió en 2015 la mina a rajo abierto de Chuquicamata. Las operaciones subterráneas alargarán la vida del yacimiento por, al menos, otros 40 años.
  • 9 kilómetros tienen los dos primeros túneles de ventilación, de 80 m2 cada sección, inaugurados en octubre pasado. Ambos inyectan aire fresco al interior de la mina.
  • 43 kilómetros de túneles, chimeneas y piques se construyeron durante el año pasado.
  • 7,5 kilómetros de extensión tiene el túnel abierto el lunes y que permitirá el traslado de los trabajadores. Esta longitud lo convierte en el túnel vehicular más largo de Sudamérica.

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