Chile.-La estatal Comisión Chilena del Cobre (Cochilco) recortó este jueves su estimación de precio promedio del metal rojo a US$2,15 la libra para 2016, US$0,35 menos que su estimación anterior (septiembre), y a US$2,20 la libra promedio anual para 2017.

Según Cochilco, este nivel de precio podría incluir recortes de producción; sin embargo ellos debieran ser de una magnitud significativa para revertir el menor nivel de precios previsto para los próximos dos años. Un riesgo potencial que afectaría a la baja la proyección es un nuevo proceso de devaluación del yuan chino.

Demanda de cobre

En la instancia, la ministra de Minería, Aurora Williams, explicó que la proyección de precio de Cochilco se basa en un crecimiento de la demanda de cobre de China para 2016 de 3% -tasa que está bajo el promedio de los últimos cinco años-, de 1,5% en Estados Unidos y de 6,5% en el caso de India. Con todo, añadió, la demanda mundial de cobre refinado se prevé que crecerá 2,3% en 2016 y 2,6% en 2017.
Producción de cobre

El vicepresidente ejecutivo de Cochilco, Sergio Hernández, señaló que otro factor que fundamenta el menor precio previsto para este año y el próximo es la oferta del cobre. Añadió que para 2016 se espera un aumento de la producción de cobre a nivel mundial de 4,6% y de 2,2% para el año 2017.

“El aumento de la producción en 2016 se explica por las ampliaciones de capacidad y nuevos proyectos en Perú, país que se posicionará como el segundo productor mundial de cobre desplazando a China”, añadió.

Dado este escenario, el mercado del cobre refinado permanecerá con un superávit en torno a las 200 mil toneladas métricas el año 2016 y a las 170 mil toneladas en 2017.

Respecto de la producción chilena de cobre de mina durante 2015, Hernández señaló que ésta habría llegado a 5,76 millones de toneladas, similar al nivel de 2014, lo que incluye los recortes de producción de El Abra y Collahuasi.

En tanto, para este año se prevé un incremento marginal de 0,1%, a 5,77 millones de toneladas, y solo en 2017 la producción chilena alcanzaría un crecimiento significativo, de 3,1%, situándose en 5,95 millones de toneladas.

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