Las compañías mineras más grandes del mundo no han coincidido en muchas cosas últimamente al discutir cómo enfrentar la saturación de mineral de hierro y carbón. Cuando el tema se vuelca al cobre, en cambio, están en la misma longitud de onda.

Este mes, ejecutivos de BHP Billiton Ltd., Antofagasta Plc, Rio Tinto Group, Freeport-McMoRan Inc. y Glencore Plc apuntaron en sus comentarios al cobre como la materia prima que no está siendo afectada por una sobreoferta. La demanda resiste, según analistas que mencionan la respuesta de China a una desaceleración del crecimiento económico aprobando un gran número de proyectos de infraestructura anteriormente postergados.

“Si se busca un solo argumento estructural alcista a largo plazo para tener una materia prima, se debe mirar al cobre”, dijo Clive Burstow, que colabora en la gestión de US$44.000 millones en Baring Asset Management de Londres.

En una entrevista de la semana pasada, el responsable de la compañía minera más grande del mundo pintó un panorama sombrío para el sector. Andrew Mackenzie, de BHP, dijo que en todos los mercados de minerales en los que opera, cualquier aumento de la demanda es respondido con demasiada “facilidad” por las minas existentes en expansión. Una excepción que ve es el cobre.

El mes pasado las importaciones de China del mineral concentrado, semiprocesado de las minas crecieron 4% con respecto al año anterior, luego de subir a un nivel récord en marzo.

Salto en precios

Si bien el cobre se encuentra lejos de su récord de 2011 de US$10.190 la tonelada, los precios han avanzado 15% este año desde un bajo nivel del 26 de enero. El metal se comerció a US$6.271,50 la tonelada a las 10:38 en Londres.

“El panorama para la demanda está mejorando y parece ser el principal factor que sostiene la recuperación de los precios”, escribió Kevin Norrish, analista en el área de minería en Barclays Plc, en un informe del 18 de mayo.

Para Rio Tinto, la segunda empresa minera más grande del mundo, el cobre está resultando ser un antídoto para la caída en el precio del mineral de hierro, responsable del 81% de su ganancia en 2014. Esta semana Rio firmó un acuerdo largamente esperado con el gobierno de Mongolia, el cual le permitirá expandir la mina de oro y cobre Oyu Tolgoi.

Posteriormente, Jean-Sébastien Jacques, responsable de la unidad de cobre de Rio Tinto, habló con entusiasmo sobre las perspectivas para el metal, señalando: “Amamos el cobre”.

Bloomberg

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