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Barrick mueve su piezas en Chile: confirma venta de parte de minera de cobre Zaldívar y anuncia “significativo” nuevo descubrimiento de oro en el norte

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El gigante canadiense Barrick Gold sigue reorganizando su masiva operación en Chile.

Ayer confirmó la venta de una participación de la minera Zaldívar y, al mismo tiempo, anunció un “significativo” nuevo descubrimiento de oro en el norte del país, conocido como Alturas y que está en la zona del cinturón El Indio de Chile.

A través de un comunicado, Barrick dijo que la perforación hasta ahora sugiere que el depósito es geológicamente similar al de Veladero, una mina de oro en Argentina, con el potencial de ser de un “grado significativamente mayor”.

La venta de Zaldívar podría recaudar US$ 2.000 millones. La operación es parte de su ambiciosa meta de reducir sus deudas en US$ 3.000 millones antes de fin de año.

De acuerdo a Bloomberg, Barrick no detalló qué porcentaje de Zaldívar planea vender, pero manifestó que existe un “fuerte interés” en el activo.

Hace unas semanas el Financial Times reportó que existía interés de fondos de inversión por participar en el proyecto

Durante semanas ha habido especulaciones de que Barrick podría vender parte o el total de la mina a rajo abierto en el norte de Chile.

La especulación ha sido un factor en el hecho de que las acciones de Barrick –la mayor productora de oro del mundo– registren un alza de 24% este año, superando el 12% que acumula el índice del sector en Wall Street.

Ayer la minera reportó utilidades y ventas por debajo de lo esperado y la producción cayó más de lo que anticipaba el mercado.

Su proyecto Pascua Lama en la frontera con Argentina está paralizado por incumplimientos medioambientales y acumula millones de dólares en multas.

La compañía ha intentado hacer un borrón y cuenta desde abril de 2013, un mes antes de que fuera sancionada con la mayor multa de la historia por temas medioambientales. En ese tiempo, la firma descabezó la plana ejecutiva para la región y también asumieron nuevos nombres en Chile.

Sin embargo, la estrategia tuvo la semana pasada un nuevo remezón, en parte esperado y en parte sorpresivo. El devenir final que tenga el caso medioambiental marcará la decisión que tome la compañía respecto al proyecto Pascua Lama, que involucra una inversión cercana a los US$ 9.000 millones. Pero el nuevo escenario se avizora incierto, no sólo por lo que determine la autoridad sectorial sino también por las nuevas revelaciones que hicieron confirmar el mal desempeño medioambiental de la compañía.

La Superintendencia de Medio Ambiente informó dos decisiones. Por un lado, indicó la reapertura del proceso sancionatorio concluido en mayo de 2013, cuando multó con US$ 16 millones a la compañía por una serie de incumplimientos de la Resolución de Calificación Ambiental (RCA), asociados al sistema de manejo de aguas de Pascua Lama.

La autoridad obedeció lo instruido por el Tribunal Ambiental –ratificado por la Corte Suprema– y devolvió el caso al momento previo a las sanciones. A partir de ahora, deberá recalificar los 22 cargos que en 2013 agrupó en 5 y aplicar sanciones en forma separada por cada uno de los mismos. Uno de ellos es gravísimo, cuatro graves y el resto leves. El primero puede costarle hasta US$ 10 millones; los graves, un total máximo de otros US$ 20 millones; y el resto, menos de US$ 20 millones.

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