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La demanda china mantendría a flote a los precios del cobre, dice el presidente de Souther Copper

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La demanda china mantendría a flote a los precios del cobre, dice el presidente de Souther Copper
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La fuerte demanda de cobre por parte de China y una recuperación económica en otros países deberían mantener estables los precios del metal el próximo año, dijo el presidente ejecutivo de una de las mayores cupríferas del mundo.

El presidente ejecutivo de Southern Copper Corp. , Oscar González Rocha, prevé que los precios promedien US$3 la libra en 2015 conforme la demanda en China se mantiene sólida, frente a promedio estimado de US$3,11 la libra este año. La cotización promedio del cobre en 2013 fue de US$3,34 por libra.

Los chinos “van a seguir consumiendo el cobre” y eso mantendrá los precios “en un rango de US$3”, afirmó en una entrevista en la sede de la empresa en Lima.

La debilidad de los precios está perjudicando las utilidades de muchas mineras, y Southern Copper tampoco se ha salvado.

Las ganancias de la filial de Grupo México en los primeros nueve meses del año alcanzaron US$985 millones, y González Rocha dice que podrían terminar el año en unos US$1.300 millones, frente a US$1.600 millones en todo 2013.

“De todas maneras vamos a quedarnos un pocos cortos por los precios”, dijo.

El próximo año, un aumento de la producción y menores costos del combustible deberían ayudar a compensar el menor precio previsto del cobre, dijo.

González Rocha indicó que Southern Copper espera extraer unas 780.000 toneladas en 2015, con un aumento de la producción en México. En comparación, este año prevé llegar a 660.000 toneladas, la mitad en México y el resto en Perú.

La empresa tiene un ambicioso programa de gastos de capital en ambos países con el fin de producir cerca de 1,2 millones de toneladas de cobre al año después de 2017.

Agregó que Southern Copper espera recibir permisos este mes para iniciar la construcción de su proyecto cuprífero peruano Tía María, de US$1.400 millones, y que la mina empezará a operar al final de 2016 o a comienzos de 2017. Con el tiempo, la mina añadirá 120.000 toneladas de cobre al año.

Southern Copper gastará un total de US$1.200 millones para expandir su mina Toquepala en Perú, con el fin de aumentar la producción en 100.000 toneladas anuales. Las obras se pondrían en marcha en enero.

Una expansión en México en la mina Buenavista elevará la producción hasta convertirla en una de las mayores minas de cobre del mundo, afirmó.

“Eso nos va a llevar a 1,2 millones de toneladas de cobre, lo que nos va a poner en tercer o cuarto (lugar) en el mundo en producción, aparte del hecho que tenemos las mejores reservas de cobre del mundo”, explicó.

La empresa también proyecta que su producción de molibdeno crezca marcadamente en los próximos años, lo que la convertiría en el mayor productor de este mineral como subproducto. Southern Copper también extrae zinc, plata y otros materiales secundarios.

González Rocha presentó propuestas para desarrollar el proyecto cuprífero peruano Quellaveco, en la que la británica Anglo American PLC tiene una participación mayoritaria, pero no ha recibido una respuesta.

“Nosotros creemos que la mejor opción para ellos y para todo el mundo sería avanzar en una asociación con nosotros. Pero si ellos quieren venderla estamos abiertos a negociar”, dijo.

Añadió que Southern Copper podría emitir bonos en los mercados de capital para financiar su programa de expansión, aunque todavía tiene efectivo disponible.

Aleksandra Bukacheva, analista de minería de BMO Capital Markets, señala que Southern Copper es una minera que puede soportar la debilidad de los precios, gracias a sus proyectos previamente utilizados con una basa de reserva líder en el sector, el bajo riesgo país de Perú y México y “un saludable balance con una gran porción de programa de crecimiento financiado con flujo de caja operativo”.

Entre los aspectos negativos hay una “historia de demoras en la expansión, reducciones de la previsión de producción y desafíos operativos”, escribió en un e-mail.

The Wall Street Journal

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