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Gasto en exploración en Chile se contrae 12% el 2013

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El gasto en exploración minera en Chile cayó 12% el 2013 tras alcanzar una cifra récord el año pasado, de acuerdo con un estudio de la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco).

Las compañías invirtieron US$909mn en exploración en el país el año en curso, menos que los US$1.035mn del 2012, según Cochilco, que citó cifras de SNL Metals Economics Group.

La exploración grassroot dio cuenta del 35%, mientras que el gasto en actividades brownfield representaron cerca del 40%. El 15% restante se gastó en exploración avanzada, indicó Cochilco. El cobre recibió la mayor cantidad de inversiones con el 73%, seguido por el oro, con 23%.

En momentos de incertidumbre económica, las mineras están asignando cada vez más dinero a nuevos depósitos de mayor riesgo y más a un incremento de las reservas o recursos en depósitos conocidos. Además, debido a la contracción del precio de los metales y el alza de los costos, las firmas han comenzado a bajar el gasto y reducir sus presupuestos, consigna la información.

En agosto, los fondos recaudados por las juniors a nivel global y por las mineras medianas en los sectores de oro y metales básicos disminuyeron a su menor nivel desde las cifras récord que se iniciaron el 2008, señaló la comisión. La actividad exploratoria también ha caído a su menor nivel desde fines del 2008.

Se estima que el presupuesto global estimado para exploración de metales no ferrosos anotará una merma de 29% a US$15.200mn el 2013 respecto de US$21.500mn el año pasado, de acuerdo con los resultados preliminares del informe anual Corporate Exploration Strategies de SNL MEG.

ORIGEN DE LAS INVERSIONES

Las mineras canadienses gastaron el 28% de un total de US$909mn, seguidas por las australianas (26%) y canadienses (25%). El alza del gasto en exploración por parte de las compañías locales, que en el 2012 solo ocuparon el 18% del total, se debió principalmente a la cuprífera Antofagasta Minerals, que duplicó con creces su presupuesto de exploración el 2013.

Las mineras de gran escala, incluida la cuprífera estatal Codelco dieron cuenta del 75% del gasto en exploración este año, mientras que la participación de las juniors se redujo de 21% a 14%. El resto se dividió entre las mineras medianas (6%), compañías estatales y otros, de acuerdo con Cochilco.

El grupo multinacional de recursos BHP Billiton (NYSE:BHP) fue responsable del 18% del gasto total en exploración el 2013, seguido por Antofagasta Minerals con 15%. Codelco, la estadounidense Freeport McMoRan Copper & Gold (NYSE: FCX) y las canadienses Barrick Gold (NYSE, TSX: ABX) y Yamana Gold (TSX: YRI) representó cada una el 5% del gasto total en exploración en el país.

La minera canadiense Kinross Gold (TSX: K, NYSE: KGC) (3%) y Lundin Mining (2%) fueron las otras grandes compañías en la lista de los 10 líderes en gasto en exploración. Solo una junior se ubicó en la lista, la australiana Hot Chili (ASX: HCH) con una participación de 3%.

RANKING DE LATINOAMÉRICA

Latinoamérica recibió la mayor cantidad de financiamiento en exploración global en el 2013, con 27% del total. Le siguieron Norteamérica (20%), en conjunto con Australia y el Sudeste Asiático (20%), según las cifras de SNL MEG.

Con un 6,4% del total, México se mantuvo como el principal destino para la inversión en exploración en Latinoamérica y cuarto a nivel mundial.

Chile ocupó la quinta posición por tercer año consecutivo, con un 6,3%, mientras que Perú bajó al séptimo lugar (4,7%) debido a una restricción de las asignaciones de oro, informó SNL MEG. Brasil permaneció en el lugar número 9 por quinto año consecutivo, con el 3%.

Otros países latinoamericanos alcanzaron una participación de 7% en el gasto global en exploración, consigna la información.

Fuente: BNAmericas

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