La minera brasileña Vale SA comenzaría la producción de un proyecto de potasa de 4,000 millones de dólares en el noroeste de Brasil hacia el 2017, lo que le ayudará a compensar la cancelación de un megaproyecto en Argentina.

El proyecto conocido como Carnalita es uno de varios proyectos de potasa que Brasil quiere ver construido rápidamente para aliviar su dependencia en la importación de fertilizantes.

Brasil, el principal exportador mundial de carne vacuna, pollo, soja, azúcar, etanol, jugo de naranja y café, depende fuertemente de la compra de fertilizantes para enriquecer sus extensos campos muchas veces faltos de nutrientes.

El país importa un 90% de su potasa, gran parte de lugares tan lejanos como Canadá, Rusia y Oriente Medio. La potasa es una fuente de potasio, uno de los tres principales nutrientes de suelos, además del fósforo y el nitrógeno.

Los planes para satisfacer esa demanda con una mina en su vecino Argentina colapsaron durante el año cuando problemas de tipo de cambio, impuestos, inflación y regulación llevaron a Vale a cancelar un proyecto de 6.000 millones de dólares en Río Colorado.

La construcción de una primera etapa de 2,000 millones de dólares del proyecto Carnalita tomaría dos años, dijo el funcionario. Vale estima que la mina estará operando un poco antes que se agote su mina Taquari-Vassouras en la misma región en el 2017, agregó.

La mina comenzaría con una capacidad de 1.2 millones de toneladas por año, la más grande de Brasil, en lo que representa alrededor de un 15% de las necesidades de potasa de Brasil.

Una segunda fase de 2,000 millones de dólares podría llegar a duplicar la producción de Carnalita a 2.4 millones de toneladas, y podría estar en producción sólo dos años después de la apertura de la primer fase, dijo Oliveira Junior.

El funcionario dijo que los ejecutivos de Vale esperaban presentar el proyecto ante el directorio de Vale para su aprobación final en diciembre, y la extensión del proyecto podría cambiar.

La oficina de prensa de Vale declinó confirmar los plazos o el presupuesto del proyecto Carnalita, y dijo que los detalles todavía no han sido aprobados por la junta directiva.

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