La minera canadiense Argonaut Gold (TSX: AR) probablemente no elaborará un estudio de viabilidad financiera sobre su proyecto mexicano San Antonio porque espera estar en condiciones de financiarlo con fondos internos y flujo de efectivo proveniente de la operación El Castillo, también en México, dijo a BNamericas su gerente general, Pete Dougherty.

“No creo que vayamos a embarcarnos en un estudio de viabilidad financiera”, señaló. “Si no tenemos necesidad de solicitar financiamiento a un banco para poner San Antonio en producción, no necesitamos llegar a esa etapa y eso puede ahorrar gran cantidad de tiempo y dinero”.

“Creemos tener los fondos propios y la capacidad para generar los recursos a partir de El Castillo, así que no tenemos que salir a buscar financiamiento bancario. Por tanto, vamos a realizar los estudios para comprender lo que necesitamos hacer, pero probablemente no emitiremos un estudio de viabilidad financiera”, agregó.

Argonaut adquirió San Antonio, localizado en el estado de Baja California Sur, al adquirir a fines de enero la connacional Pediment Gold por CA$137mn (US$144mn).

En agosto pasado, Pediment anunció los resultados de una evaluación preliminar para San Antonio que incluyó un valor presente neto de US$79,0mn antes de impuestos con una tasa de descuento de 8% y una tasa interna de retorno de 33%, utilizando un precio referencial para el oro de US$900/oz.

El proyecto produciría 82.500oz/a durante ocho años a un costo directo de US$513/oz, mientras que los costos de capital se calculan en US$71,1mn. El inicio de la producción está proyectado para el 2013.

San Antonio contiene cerca de 35,9Mt de recursos con 1,1g/t, de acuerdo con el avalúo preliminar.

A mediados de marzo, Argonaut comenzó una campaña de perforación de 10.000m en el proyecto y espera dar a conocer un cálculo de recursos actualizado en el segundo trimestre.

“La perforación está realmente orientada a posicionar el proyecto en un punto donde podamos proceder con los estudios ambientales, la tramitación de permisos, etcétera”, sostuvo el ejecutivo. “Este año estamos haciendo la evaluación del recurso, los estudios ambientales, los estudios referenciales y la ingeniería de base, entre otras tareas”, agregó.

REFORMAS A LEGISLACIÓN AMBIENTAL

El año pasado se postergó la reunión de accionistas destinada a aprobar el acuerdo para que Pediment y Argonaut pudieran analizar las reformas propuestas a leyes medioambientales en Baja California Sur, lo que podría repercutir en la obtención de un permiso de construcción para San Antonio tal como está contemplado.

No obstante, hasta ahora el tema no ha sido vuelto a tocar, señaló Dougherty.

“No, no ha surgido nada por el momento. La nueva administración tomó el mando hace poco y no hemos visto que aparezca nada de eso de nuevo”.

BNamericas publicará la entrevista completa con Pete Dougherty este viernes en Perspectivas de Minería, producto disponible solo para suscriptores.

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