Fortuna Silver Mines (TSX, Lima: FVI) planea destinar cerca de US$12,5mn a proyectos de exploración brownfield este año, señaló el gerente general de la firma de Vancouver, Jorge Ganoza, durante una teleconferencia para presentar los resultados financieros del 2010.

“La compañía cuenta este año con un presupuesto muy ambicioso, que bordea los US$12,5mn, para exploraciones en los alrededores de nuestras minas”, detalló el ejecutivo.

La exploración no apunta solamente a aumentar las reservas en zonas donde Fortuna ya posee una base sustancial, sino que también “está dirigida a explorar nuevas áreas donde podamos definir nuevas fuentes de producción”, agregó.

Caylloma, ubicada en Perú, es la única mina de Fortuna y el año pasado produjo un récord de 1,91Moz de plata, un 13% más que los 1,68Moz del 2009.

Fortuna también cuenta con el proyecto San José en México, cuya puesta en marcha está prevista para el tercer trimestre. El gasto de capital en San José antes de su operación llega a US$55mn. La compañía había invertido US$23,5mn en su construcción hasta fines del 2010.

A plena capacidad de diseño, la que debiera alcanzarse en 24 meses después del inicio de las operaciones, la producción anual de San José sería de 3,2Moz de plata y 24.220oz de oro, o un contenido de 4,6Moz de plata equivalente.

Además de las tareas de exploración, la empresa también evalúa posibles adquisiciones para sustentar el crecimiento futuro, explicó Ganoza.

“Estamos indagando en los alrededores de las propiedades para seguir incentivando el crecimiento, pero también estamos buscando nuevas oportunidades de adquisición”, dijo el ejecutivo. “Aunque privilegiamos Peru, México y el norte de Chile, estamos analizando toda la región”.

Fortuna reportó una utilidad neta de US$13mn el 2010, que se compara con los US$0,62mn del año anterior, gracias a mayores ventas y una producción récord de plata.

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