La firma con sede en Toronto Yamana Gold (TSX: YRI) está dispuesta a evaluar la posibilidad de aumentar su participación de 57% en el proyecto de oro Jerónimo en el norte de Chile, señaló a BNamericas el gerente general de la firma, Peter Marrone.

“Nos gustaría consolidar nuestra participación en Jerónimo a un nivel mayor”, dijo el ejecutivo.

Yamana planea concluir en el 2011 un estudio de factibilidad sobre el proyecto, tras lo cual debiera evaluar la compra de una mayor participación a su socio en Jerónimo, la cuprífera estatal chilena, Codelco.

“Nuestro plan sigue siendo finalizar un estudio de factibilidad este año. Evaluaremos nuestra posición en conjunto con la contribución del proyecto a la producción en ese momento, en el contexto de los resultados de dicho estudio”, indicó Marrone.

“La decisión de proceder con el desarrollo se basará en continuos resultados positivos a partir de una completa factibilidad y una mayor consolidación de la propiedad de Jerónimo. Esperamos que ocurran ambas cosas”, señaló el vicepresidente senior de servicios técnicos de Yamana, Evandro Cintra, durante una teleconferencia para analizar los resultados financieros del 2010.

Hace poco la compañía finalizó un estudio de prefactibilidad para el proyecto, el cual establece un capital de preproducción de aproximadamente US$310mn, una producción promedio de oro de 185.000oz/a durante los primeros cuatro años de operación y una producción promedio de 145.000oz/a durante los 10 años de vida útil de la mina.

Los costos directos debieran ser inferiores a US$500/oz los primeros cuatro años y promediar US$550/oz en el período de 10 años. Se espera que la producción llegue a 4.200t/d y las recuperaciones de oro se estiman en alrededor de 85% basado en la oxidación a presión, manifestó la firma.

Como parte del estudio de factibilidad en curso, Yamana está evaluando otros métodos de procesamiento para obtener mejores recuperaciones, las cuales optimizarían aún más los aspectos económicos del proyecto.

“La compañía también incorporará el impacto de los créditos a partir de la venta de manganeso que no se incluyó en la prefactibilidad, así como también al impacto positivo de otros productos de venta”, añadió Cintra.

Basado en el estudio de prefactibilidad, Jerónimo posee reservas probables de 1,6Moz de oro en una base consolidada. Las reservas minerales atribuibles de Yamana son 0,93Moz y aproximadamente un tercio de las reservas minerales declaradas fue resultado directo de una conversión de recursos a través de perforación para confirmar la mineralización.

La mina podría comenzar a producir oro a partir del 2014, señaló Marrone durante la conferencia telefónica.

PROYECTOS EN CARTERA

Jerónimo corresponde a una nueva ola de proyectos en etapa inicial en la cartera de la compañía, los cuales debieran elevar la producción aún más allá de la meta para el 2014 de más de 1,7Moz de oro equivalente.

Los proyectos en etapa inicial comprenden posibles ampliaciones en las minas Pilar (Brasil) y Mercedes (México), así como también un aumento en la producción en la brasileña Jacobina.

Yamana espera iniciar la producción en cuatro proyectos dentro de los próximos dos años. Estos son Mercedes y las minas brasileñas C1 Santa Luz y Ernesto/Pau-a-Pique, cuya puesta en marcha está programada para el próximo año, seguidas por Pilar en el 2013.

Las oportunidades para incrementar la producción de la compañía también abarcan la ya aprobada ampliación en la mina Gualcamayo (Argentina), para la cual se tomó la decisión de construcción en agosto del año pasado, y la construcción de la primera etapa del proyecto satelital Suruca en la mina Chapada (Brasil).

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