El sector del cobre y los metales básicos en Latinoamérica habrí­a registrado el primer semestre una contracción de casi 60%-70% año con año en su Ebitda, lo que se puede observar ahora que la mayorí­a de las mineras del mundo enfocadas en este sector ha dado a conocer sus resultados del primer semestre.

La principal razón para este resultado serí­an los precios comparativamente más bajos de los metales.

Por ejemplo, el Ebitda de la división de cobre del grupo diversificado Xstrata (LSE: XTA), con sede en Suiza, se contrajo el primer semestre un 62% año con año a US$1.017mn. Xstrata Copper cuenta con importantes operaciones en Chile, Perú y Argentina.

En tanto, el Ebitda del primer semestre de Southern Copper (NYSE: PCU) disminuyó un 66,7% a US$606mn. La empresa tiene operaciones en México y Perú.

Otro grupo diversificado, Anglo American (LSE: AAL), anotó una caí­da de 67,3% año con año en su Ebitda de enero-junio para su división de metales básicos a US$857mn. La minera cuenta con operaciones cuprí­feras de clase mundial en Chile.

El rival multinacional Rio Tinto (LSE: RIO) registró un descenso de 70,3% en su Ebitda del perí­odo para el segmento de cobre a US$454mn. La compañí­a es propietaria del 30% de la chilena Escondida, la mina de cobre más grande del mundo.

Algunas compañí­as no dieron a conocer los resultados de su Ebitda para la primera mitad de año, es el caso de BHP Billiton (NYSE: BHP), la mayor minera del mundo. Sin embargo, BHP Billiton sí­ informó una caí­da de 78,6% en el Ebitda subyacente de la división de metales básicos para su año fiscal que terminó el 30 de junio a US$1.851mn.

El segundo mayor productor de cobre del mundo, Freeport-McMoRan Copper & Gold (NYSE: FCX), registró una contracción de 43,4% a US$6.286mn en sus ingresos, mientras que sus utilidades disminuyeron un 51% a US$2.180mn.

Finalmente, el mayor productor mundial de cobre, la chilena Codelco, como empresa estatal no reporta Ebitda, pero dio a conocer una contracción de 82,4% en sus ganancias antes de impuestos a US$722mn en el primer semestre.

Dado que la totalidad de las ganancias de Codelco van al Estado, la compañí­a destaca las utilidades antes de impuestos como su beneficio. Sin embargo, si se aplicaran a las ganancias de Codelco los mismos parámetros que se aplican al beneficio de empresas privadas, la utilidad neta habrí­a sido de US$575mn en el primer semestre, frente a los US$3.281mn de la comparación interanual.

El otro importante productor de cobre de Latinoamérica, la chilena Antofagasta Minerals, aún no ha dado a conocer sus resultados financieros del primer semestre.

Respecto de los precios del cobre, el metal rojo ha mantenido un alza sostenida desde principios del año, lo que indica que las cuprí­feras podrí­an registrar mejoras en su Ebitda para el tercer trimestre y segundo semestre.

El cobre cerró en US$2,89/lb en efectivo el lunes en la bolsa de metales de londres, lo que se compara con los US$1,39/lb del 2 de enero de este año y los US$3,02/lb del 2 de enero del 2008.

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