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El jefe de VW en EE.UU. advierte de los retos de la industria con el cambio de las baterías de los vehículos eléctricos

El máximo responsable de Volkswagen AG en EE.UU. dijo el jueves que Estados Unidos se enfrenta a grandes retos para aumentar la producción de baterías y facilitar el paso a los vehículos eléctricos, como la atracción de trabajadores cualificados, la extracción de metales clave y los problemas de la cadena de suministro.

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Scott Keogh, director general de Volkswagen Group of America, dijo en un foro de Automotive News en Washington que el paso a los vehículos eléctricos es la mayor “transformación industrial en Estados Unidos”.

Los fabricantes de automóviles y las empresas de baterías están destinando decenas de miles de millones de dólares a la construcción de nuevas fábricas de baterías y plantas de montaje de vehículos eléctricos en toda Norteamérica para aumentar la producción de vehículos eléctricos. Este movimiento, centrado en los vehículos alimentados por nuevas baterías avanzadas en lugar de por gasolina, requiere que Estados Unidos supere una serie de retos, dijo Keogh.

Estos retos incluyen atraer a suficientes trabajadores cualificados, impulsar y facilitar drásticamente la extracción de minerales críticos en EE.UU. para producir las baterías de litio para los vehículos eléctricos, los problemas de la cadena de suministro y, más ampliamente, abordar la atención sanitaria, la educación y las infraestructuras, dijo Keogh.

Keogh declaró a Reuters, al margen del foro, que para 2030 podrían emplearse cientos de miles de personas en la producción de la industria estadounidense de baterías.

“Se trata de la mano de obra, de la infraestructura y de la inversión”, dijo Keogh.

El Presidente Joe Biden ha fijado el objetivo de que el 50% de las ventas de vehículos nuevos sean eléctricos o eléctricos enchufables para 2030, pero no ha respaldado la eliminación de las ventas de vehículos de gasolina en ninguna fecha concreta.

Keogh estimó que en Estados Unidos se fabrican entre 150.000 y 200.000 baterías al año y que de aquí a siete años “tenemos que fabricar 8,5 millones de baterías” anuales.

“Se trata de una escala de inversión que, sinceramente, va a hacer que la revolución industrial parezca un paseo. Es enorme”, dijo Keogh.

Keogh también dijo que Estados Unidos necesita hacer más para impulsar la capacidad de fabricación. El sector manufacturero estadounidense ha pasado de tener 17 millones de puestos de trabajo en el año 2000 a 12,8 millones en la actualidad, que han recuperado aproximadamente los niveles anteriores a la pandemia de cólera del 19.

“Tenemos que construir un ecosistema colectivo que convierta a Estados Unidos en una sociedad manufacturera de nuevo. Creo que Estados Unidos se ha convertido en una economía de servicios”, dijo Keogh. “El reto de conseguir que alguien que ha estado trabajando en un Starbucks haciendo descansos de 20 minutos, fumando un cigarrillo en la parte de atrás y que ahora salta a una fábrica… es un mundo completamente nuevo”.

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Keogh dijo que los turnos largos para los trabajadores de las fábricas son muy diferentes.

“Es un trabajo brutal, difícil y desafiante”, dijo Keogh.

Reuters

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