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Biden se dispone a utilizar los poderes de la Guerra Fría para impulsar los metales de las baterías

El presidente Joe Biden planea el jueves invocar los poderes de la Guerra Fría para fomentar la producción nacional de minerales críticos para los vehículos eléctricos y otros tipos de baterías, según personas familiarizadas con el asunto.

La Casa Blanca está dispuesta a añadir los materiales de las baterías a la lista de artículos cubiertos por la Ley de Producción de Defensa de 1950 – la misma autoridad esgrimida por Harry Truman para fabricar acero para la Guerra de Corea y por Donald Trump para estimular la producción de máscaras para hacer frente a la pandemia del coronavirus – dijeron las personas. Pidieron no ser identificados porque los detalles aún no son públicos.

Las acciones de MP Materials Corp, la única empresa estadounidense que produce metales de tierras raras necesarios para los vehículos eléctricos, subieron un 4,7% el miércoles. Lithium Americas Corp., que gestiona un proyecto en Nevada, se dirigió a su mayor ganancia en más de 11 semanas, mientras que Piedmont Lithium Inc., que gestiona un proyecto en Carolina del Norte, borró las pérdidas, subiendo hasta un 8,7%.

La inclusión de minerales como el litio, el níquel, el grafito, el cobalto y el manganeso en la lista podría ayudar a las empresas mineras a acceder a 750 millones de dólares en el marco del fondo del Título III de la Ley de Producción de Defensa, dijeron las personas. La medida también podría ayudar a reciclar los materiales de las baterías, dijo una de las personas.

En lugar de préstamos o compras directas de minerales, la directiva financiaría la producción en las operaciones actuales, las mejoras de productividad y seguridad, y los estudios de viabilidad, dijo la persona. Además de las baterías para vehículos eléctricos, la directiva se aplicaría también a las baterías de gran capacidad.

Los funcionarios de la Administración están trabajando para garantizar que la producción se lleve a cabo bajo estrictas normas ambientales y laborales, dijo una de las personas familiarizadas. En medio de las preocupaciones de los críticos, incluidos algunos miembros demócratas del Congreso, los asesores están tomando medidas para asegurarse de que las acciones presidenciales no eludan las revisiones ambientales o las regulaciones de permisos, dijo la persona. Reproducir vídeo

Varios departamentos, entre ellos el de Energía y el de Interior, supervisarán el esfuerzo, dijo la persona.

La directiva también allanará el camino para que el Congreso asigne más recursos al esfuerzo, dijo Ben Steinberg, copresidente del grupo de infraestructuras críticas de la empresa de cabildeo Venn Strategies de Washington.

“La firma del presidente es una gran señal, pero corresponde al Congreso asignar los fondos necesarios para afrontar el reto”, dijo Steinberg. La financiación disponible a través del DPA es una “pequeña hucha” si se tiene en cuenta que debe abarcar sectores que van desde el aeroespacial y la defensa hasta la industria del automóvil, dijo.

Un grupo bipartidista de senadores estadounidenses -el demócrata Joe Manchin, de Virginia Occidental, y los republicanos Lisa Murkowski, de Alaska, James Risch, de Idaho, y Bill Cassidy, de Luisiana- escribió a la administración Biden a principios de este mes instando al presidente a invocar el DPA para acelerar la producción de materiales para baterías.

The Intercept informó la semana pasada de que el gobierno de Biden estaba redactando una orden ejecutiva para invocar la DPA con el fin de aumentar el suministro de minerales para las baterías de los vehículos eléctricos. La directiva de Biden vendrá en forma de la llamada “determinación presidencial”, según las personas familiarizadas con el asunto.

El gobierno de Biden ya ha asignado grandes cantidades -incluidos 6.000 millones de dólares como parte del proyecto de ley de infraestructuras- para desarrollar una cadena de suministro de baterías en Estados Unidos y desviar a la industria automovilística de su dependencia de China, el principal productor de células de iones de litio. Los defensores de la independencia energética también han presionado a la administración para que se concentre más en la minería y en el procesamiento de minerales, un paso clave en el sector de los vehículos eléctricos que también está dominado en gran medida por China.

El número de materias primas minerales, excluidos los combustibles, cuya demanda depende de las importaciones en más de una cuarta parte ha aumentado a 58 productos, frente a los 21 de 1954, según indicó la Casa Blanca en un informe de julio sobre las cadenas de suministro del país.

Los precios de los minerales para baterías, como el níquel, el litio y el cobalto, se han disparado este año ante el aumento de la demanda mundial de vehículos eléctricos, las interrupciones de la cadena de suministro y la invasión rusa de Ucrania, que disparó los precios del níquel. Las oscilaciones de los precios están contribuyendo a impulsar la inflación, al tiempo que subrayan la vulnerabilidad de la industria estadounidense en su transición a las energías limpias.

La medida serviría como una especie de rama de olivo política para la industria minera, que siente que ha sido rechazada en medio del impulso de la administración Biden para abrazar la transición a la energía verde y la deslocalización de las capacidades de producción nacionales.

Aunque el DPA facilitaría el acceso a la financiación para elevar los proyectos de baterías metálicas, no acelera el proceso de obtención de permisos para aprobar las minas.

Los defensores del cambio climático, los grupos ecologistas y los grupos indígenas se han manifestado sobre los peligros sucios de la minería, incluidos sus impactos en los suministros de agua y en las comunidades cercanas. Hace un año, el Departamento de Agricultura de EE.UU. ordenó al Servicio Forestal que anulara dos documentos que ultimaban un intercambio de tierras que afectaba a tierras de nativos americanos en Arizona y que se habría convertido en la mayor mina de cobre de Norteamérica.

El cobre se considera en gran medida el metal más crítico por volumen necesario para alimentar los vehículos eléctricos y la transición energética. La decisión del año pasado de bloquear la mina de cobre Resolution fue consecuencia de la oposición de la tribu local de los apaches de San Carlos, que afirmaba que la mina estaba situada en un lugar sagrado.

Bloomberg

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