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Freeport y las fundiciones chinas acuerdan un aumento de las tarifas de tratamiento del cobre para 2022

La minera Freeport-McMoRan Inc ha acordado los cargos de tratamiento y refinado de cobre (TC/RC) para 2022 con las fundiciones chinas en 65 dólares por tonelada y 6,5 centavos por libra, dijeron el jueves dos fuentes con conocimiento del asunto.

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Los cargos de 2022 son un 9,2% más altos que el punto de referencia de este año de 59,50 dólares por tonelada y 5,95 centavos por libra y señalan el final de una racha de seis caídas consecutivas en el punto de referencia anual de TC/RC desde 2015.

También se establece que será el punto de referencia más alto desde 80,80 dólares para 2019, mostraron los registros de Reuters.

Los mineros pagan TC/RC a las fundiciones para que procesen el concentrado de cobre y lo conviertan en metal refinado, compensando el costo del mineral. El punto de referencia TC/RC, referenciado en los contratos de suministro a nivel mundial, suele tomarse del primer acuerdo entre una minera importante y una fundidora en el principal consumidor de cobre, China, en las negociaciones anuales.

Las fundiciones que han firmado hasta ahora son Jiangxi Copper , Tongling Nonferrous y China Copper, una unidad del grupo metalúrgico estatal Chinalco, dijo una de las fuentes, que declinó ser identificada ya que las conversaciones eran privadas.

Freeport, con sede en Phoenix, Arizona, y las fundiciones no respondieron inmediatamente a las solicitudes de comentarios.

Los TC/RC aumentan cuando hay más oferta disponible y los fundidores pueden exigir mejores condiciones para la materia prima, y desempeñan un papel importante en la rentabilidad de ambas partes.

“Es una buena cifra para los mineros. Esperábamos unos 60 dólares”, dijo una fuente de la fundición china.

Reuters informó la semana pasada de que las dos partes tenían una diferencia de 8 dólares por tonelada en cuanto al punto de referencia de la carga de tratamiento, con los fundidores buscando alrededor de 69 dólares por tonelada y los mineros 61 dólares.

Los analistas esperan que la ajustada oferta de minas de cobre observada en los últimos años se reduzca en 2022, aunque el cierre el miércoles de la mina Las Bambas en Perú, que produce alrededor del 2% del cobre mundial, podría alterar significativamente las proyecciones de equilibrio del mercado.

“Estábamos buscando una cifra más baja. El mercado parece muy ajustado para la mayor parte… del próximo año”, dijo una fuente de otra minera.

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Las tarifas de tratamiento de cobre al contado en China, según la evaluación de Asian Metal, se han mantenido estables en 60,50 dólares la tonelada durante los últimos tres meses, tras recuperarse de los mínimos de la década, de unos 30 dólares, en abril.

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