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Con los mineros liberados, Vale vuelve a rescatar las credenciales de ESG

Vale SA consiguió liberar a los 39 trabajadores atrapados en una mina subterránea esta semana. Ahora comienza el trabajo para convencer a los inversores de que el incidente fue un hecho aislado.

El accidente del domingo en la mina de Sudbury (Ontario) es especialmente impactante para una empresa que sigue tratando de reinventarse como ciudadano corporativo responsable tras dos catástrofes de relaves. Demostrar sus credenciales medioambientales, sociales y de gobernanza es clave para que Vale cierre una brecha de valoración con sus principales rivales.

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“Episodios como éste no sientan bien desde el punto de vista de ESG”, dijo Andrew Cosgrove, analista de Bloomberg Intelligence. “Tienen una batalla bastante ardua”.

El incidente de Sudbury evocó el recuerdo del angustioso rescate de 69 días de mineros subterráneos en Chile hace 11 años. Afortunadamente, Vale pudo sacar a todos a salvo en menos de tres días. La empresa no respondió inmediatamente a las solicitudes de comentarios.

El suceso de la semana, causado por una excavadora que desprendió y dañó el pozo de salida, tuvo un enorme coste físico y emocional para los implicados. Sin embargo, fue mucho menos calamitoso que los derrumbes de las presas brasileñas que mataron a 290 personas y causaron estragos en el medio ambiente.

Desde la segunda de esas catástrofes, uno de los mantras del Director General Eduardo Bartolomeo ha sido: “seguridad, personas y reparación”. El colapso de Brumadinho en 2019 hizo que Vale perdiera su posición como mayor productor de mineral de hierro del mundo y provocó una revisión de la seguridad y la gobernanza en toda la empresa.

Si bien Vale ha logrado reducir parte de su brecha de valoración con Rio Tinto Group y BHP Group en los últimos tiempos, el productor con sede en Río de Janeiro todavía cotiza con un descuento con respecto a sus rivales, cuyas minas australianas están más cerca de las fábricas de acero chinas.

“Parece que el paso del tiempo y un historial de salud relativamente limpio, además de la ejecución de varias otras iniciativas, serán necesarios para mover significativamente la aguja”, dijo Cosgrove. “La minería es un negocio difícil”.

Tres días antes del incidente de Sudbury, Vale dedicó parte de una sesión informativa sobre ESG dirigida por Bartolomeo a explicar su programa de salud y seguridad, incluido el uso de la innovación para reducir los accidentes.

En respuesta a la sesión informativa, los analistas de XP Investment acogieron con satisfacción la voluntad de Vale de aumentar la transparencia en su camino hacia las mejores prácticas ASG, señalando sin embargo que aún quedan importantes pasos por dar.

Consciente de la importancia del incidente de Canadá para esos esfuerzos, el consejero delegado se reunió con el personal y el personal de rescate en Sudbury, donde el sindicato que representa a la mayoría de los trabajadores atrapados instó a todos los implicados a no olvidar nunca el riesgo que corren los mineros cada vez que van bajo tierra.

Reuters

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