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Un importante sindicato del cobre se une a la presión por un mayor papel del Estado en Chile

Mientras la principal nación productora de cobre redacta una nueva constitución y se dirige hacia las elecciones presidenciales, un influyente sindicato minero está presionando para que el estado tenga un papel más importante en la minería y una participación gubernamental mucho mayor.

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La FTC, que agrupa a los sindicatos de la cuprífera estatal chilena Codelco, quiere que las minas privadas paguen el 75% de las ganancias en impuestos y asegure que Codelco asuma el liderazgo en todos los nuevos proyectos importantes, dijo el presidente Patricio Elgueta en una entrevista. Los directores de la FTC están presentando la propuesta a los legisladores, otros políticos y miembros de la Asamblea Constitucional.

Normalmente, el manifiesto de una federación laboral, incluso una que represente a más de 15.000 trabajadores, no tendría mucha influencia legislativa o regulatoria, especialmente con un gobierno favorable al mercado en el poder. Pero los vientos políticos en Chile han cambiado. Un estallido de malestar social a finales de 2019 llevó al proceso de redacción de una nueva carta por parte de un grupo formado principalmente por independientes y de izquierda. Al mismo tiempo, se está debatiendo en el Congreso un impuesto a las ganancias extraordinarias del cobre mientras el país busca formas de elevar el gasto social y rectificar las desigualdades exacerbadas por la pandemia.

“Tenemos esperanza y fe en que seremos escuchados”, dijo Elgueta desde la mina Salvador de Codelco en el norte de Chile. “El gobierno debe tener un papel fundamental”.

La propuesta fiscal de la federación se centraría en los “rendimientos económicos”, a diferencia de una ley de regalías en el Senado que impondría aranceles progresivos a las ventas. También diferenciaría entre operaciones mineras más grandes y más pequeñas, así como impondría gravámenes más altos a las empresas que exportan cobre semielaborado que a las que envían productos metálicos refinados.

Si bien Elgueta dijo que el proyecto de ley de regalías es un “paso adelante”, el plan de la FTC es “más ambicioso”. Tanto el gobierno como la industria minera se oponen al proyecto de ley, diciendo que la carga fiscal implícita mucho más pesada haría que invertir en Chile sea menos atractivo incluso con los altos precios del cobre.

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Codelco, formada por la nacionalización de las minas de propiedad estadounidense en la década de 1970, ha visto disminuir su participación en la producción chilena de cobre a alrededor del 30% a medida que pesos pesados ​​mundiales como BHP Group y Anglo American Plc desarrollaron enormes minas a cielo abierto.

Elgueta dijo que la empresa estatal debería estar en condiciones de asumir proyectos futuros a pesar de su programa actual de 10 años y $ 40 mil millones para revisar los depósitos viejos, posiblemente mediante la utilización de un fondo estatal.

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