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SQM planea proponer una importante expansión de hidróxido de litio: CEO

SQM, el segundo productor de litio del mundo, dijo el jueves que esperaba duplicar pronto su objetivo de expandir la producción de hidróxido de litio de 30.000 a 60.000 toneladas a medida que se dispara la demanda de metal para baterías de vehículos eléctricos.

El presidente ejecutivo, Ricardo Ramos, dijo en una llamada con analistas que las intenciones ya anunciadas de la compañía de expandir la capacidad de producción a 30.000 toneladas de hidróxido de litio “no eran suficientes”.

Dijo que la compañía ahora tiene la tecnología para producir productos de “muy bajo costo” y “alta calidad”.

La compañía registró ventas récord de litio en el último trimestre de 2020, aunque los bajos precios del metal ultraligero continuaron afectando las ganancias de la compañía.

Después de que la pandemia de coronavirus afectó las ganancias el año pasado, se espera que SQM y sus pares como Albemarle saquen provecho de la creciente demanda de litio metálico para baterías.

SQM dijo que sus volúmenes de ventas de litio en el cuarto trimestre aumentaron un 50% con respecto al trimestre anterior, alcanzando un récord de tres meses de más de 25.000 toneladas. Pero los precios se estancaron en $ 5,300 por tonelada, dijo la compañía, dejando los ingresos netos a la par con el mismo trimestre de 2019.

“Creemos que esto podría ser el fondo de la tendencia decreciente de precios y que podríamos ver precios más altos durante la primera mitad de 2021”, dijo la compañía en un comunicado.

La compañía agregó que el crecimiento en auge en las ventas de vehículos eléctricos en el cuarto trimestre de 2020 estaba alimentando el optimismo por precios y volúmenes más altos en los próximos meses.

“Esperamos que este impulso continúe en 2021 y creemos que el crecimiento de la demanda de litio alcanzará casi el 25% este año”, dijo la compañía.

SQM anunció el mes pasado que seguiría adelante con su Mt. Proyecto de litio de Holanda en Australia Occidental, una empresa conjunta con Wesfarmers Ltd. Se espera que el proyecto entre en funcionamiento en la segunda mitad de 2024, con una capacidad de producción inicial de 50.000 toneladas de hidróxido de litio de grado de batería.

La compañía dijo que produjo más de 70.000 toneladas de carbonato de litio en sus operaciones en el salar de Atacama en Chile en 2020.

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