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Rio Tinto mantendrá la fundición de aluminio de Nueva Zelanda hasta 2024

Rio Tinto (ASX, LON, NYSE: RIO) dijo el jueves que había firmado un acuerdo eléctrico con Meridian Energy de Nueva Zelanda, que permitirá a la minera mantener su fundición de aluminio en el país en funcionamiento hasta diciembre de 2024.

La segunda empresa minera más grande del mundo había dicho en julio que cerraría este año la Fundición de Aluminio de Nueva Zelanda (NZAS), el mayor usuario de energía del país, debido a los altos costos y un mercado débil.

La decisión ha sido ampliamente criticada por políticos y empresas eléctricas locales, ya que dejaría desempleadas a más de 1.000 personas. NZAS es también el principal consumidor de electricidad del país, y utiliza aproximadamente el 13% del suministro de energía del país.

El anuncio de hoy retrasa el probable cierre de la fundición, en el fondo de la Isla Sur, por al menos tres años.

Rio señaló que estaban en curso las conversaciones con el gobierno para abordar los altos costos de transmisión de la fundición.

“La extensión brinda certeza a los empleados, la comunidad local y los clientes, al tiempo que brinda más tiempo para que todas las partes interesadas planifiquen el futuro”, dijo en el comunicado.

Charlas en curso

La ministra de Energía, Megan Woods, y el ministro de Finanzas, Grant Robertson, recibieron con agrado la noticia, pero no dieron detalles sobre el estado de las conversaciones en curso sobre la reducción de los cargos de transmisión de Rio Tinto, que vendrían a cambio de un plan para remediar el sitio cuando se cierre la fundición.

“La noticia de hoy es particularmente bienvenida dada la incertidumbre económica creada por la pandemia mundial del covid-19”, dijo Robertson en un comunicado separado .

“[Pero] Comprender el alcance del impacto ambiental de la fundición y la eliminación de desechos tóxicos de este sitio sigue siendo un objetivo fundamental para el gobierno”, señaló.

La instalación, una empresa conjunta entre Rio Tinto y la japonesa Sumitomo Chemical, procesa alúmina de refinerías en Queensland y Australia Occidental, exportando el 90% de su producción.

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