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El carbón sigue siendo el mineral estrella de Colombia

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A pesar de las tendencias de descarbonización y la coyuntura económica por el covid-19 que generó una disminución en la demanda de energía a nivel mundial, el carbón continúa aportando desarrollo y competitividad.

“Hay una tendencia hacia las energías renovables que nos parece sumamente positiva en términos de aporte al cambio climático. Pero el carbón no pelea con esa tendencia. Este sector ha trabajado en tecnologías que permiten generar electricidad con base en carbón de manera limpia reduciendo considerablemente las emisiones, brindando una energía eficiente, confiable y económica” resalta Juan Manuel Sánchez Vergara, presidente de la Federación Nacional de Productores de Carbón – Fenalcarbón.

De acuerdo con cifras de la Agencia Nacional de Minería, el sector carbón genera aproximadamente 130.000 empleos directos, dignos y bien remunerados. Si se incluyen los indirectos, más de 500.000 familias derivarían su sustento económico de esta industria y los encadenamientos productivos, claves para la economía de diversas regiones. Según datos de Fenalcarbón, en Colombia mas de 80 municipios explotan carbón y en cerca de 45 esta es la principal fuente económica.

El carbón representa para Colombia desarrollo, empleo y competitividad. El país es el principal productor en América Latina, el quinto exportador de carbón térmico del mundo y el tercero de coque metalúrgico, siendo este mineral el segundo producto de exportación en Colombia, representando el 18% del valor de las exportaciones del país, y el 76,6% de las exportaciones mineras.

“Esta industria ha aportado, en los últimos cinco años, regalías cercanas a los 10 billones de pesos, que se traducen en inversiones para las regiones, educación, salud, infraestructura, cultura, investigación, y mejoramiento de la calidad de vida para los colombianos” añade Sánchez Vergara.

Se proyecta que para 2020 la producción de este mineral baje en cerca de 20 millones de toneladas, debido a la coyuntura por la pandemia y a la suspensión de algunas operaciones de carbón térmico. Sin embargo, el panorama par el carbón metalúrgico y el coque, que se explota en el interior del país, es muy diferente. “Para este año esperamos alcanzar los 3,5 millones de toneladas exportadas de coque, aproximadamente un aumento del 12% respecto al 2019, debido a la alta demanda mundial de acero y a la reactivación de la industria” explicó el presidente de Fenalcarbón.

Frente a este panorama, el Gobierno Nacional ha trazado como meta la diversificación de la matriz de producción de minerales en Colombia, sin desconocer la importancia del carbón y la oportunidad que representa para el país. En un documento publicado por la Agencia Nacional de Minería, se destacan las diferentes iniciativas para promover un sector cada día más competitivo, estandarizado y con una cadena de producción y suministro más limpia.

“A pesar de la coyuntura, el carbón es el mineral estrella de Colombia. Por décadas ha sido fuente de recursos, oportunidades y empleos formales para miles de colombianos. Colombia, en medio de su reactivación sostenible, tiene que potencializar, estandarizar, tecnificar y garantizar este sector para que siga siendo rentable, competitivo, ambientalmente sostenible y tecnológicamente sustentable” resalta Juan Miguel Durán, presidente de la Agencia Nacional de Minería.

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