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Virus empuja a la economía global más cerca de una contracción

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Según la OCDE, el crecimiento económico mundial se hundirá a niveles no vistos en más de una década a medida que el brote de coronavirus afecta la demanda y la oferta, desafiando a los bancos centrales y los gobiernos a responder a una situación que cambia rápidamente.

A medida que los bancos centrales de todo el mundo intentan calmar el pánico del mercado, el grupo con sede en París también advirtió sobre una posible contracción global este trimestre. Redujo su crecimiento anual a solo 2.4% desde 2.9%, que sería el más débil desde 2009.

Si la situación empeora, “se necesitarían acciones políticas coordinadas en todas las principales economías” para la atención médica y el estímulo económico, dijo.

Los gobiernos y los bancos centrales ya se están preparando para la batalla, lo que aumenta las expectativas de que puedan actuar en medio de una caída del mercado de valores global. La venta masiva de acciones continuó el lunes, con el índice Stoxx Europe 600 cayendo un 1,5%, y los futuros estadounidenses también cayeron.

El Banco de Japón y el Banco de Inglaterra prometieron acciones destinadas a estabilizar los mercados financieros, la Reserva Federal ha abierto la puerta a un recorte de tasas de interés de Estados Unidos. Los ministros de finanzas del Grupo de los Siete celebrarán una teleconferencia sobre la crisis esta semana.

Las cosas podrían empeorar mucho, dijo la OCDE en su informe, “Coronavirus: El mundo en riesgo”. La portada del panorama presentaba una imagen de una sala de equipajes del aeropuerto vacía, un emblema del brote que provocó restricciones de viaje generalizadas y cerró negocios y escuelas.

El pronóstico supone que los picos epidémicos centrados en China este trimestre y los brotes en otras áreas “siguen siendo leves y contenidos”. Si resulta más duradero y se extiende por Asia, Europa y los Estados Unidos, el impacto económico sería severo. El crecimiento global en ese caso sería solo del 1,5%, con la posibilidad de recesiones en economías como Japón y la zona del euro.

“El brote de coronavirus ya ha provocado un considerable sufrimiento humano y una gran interrupción económica”, dijo la OCDE. “Las perspectivas de crecimiento siguen siendo muy inciertas”.

El alcance del golpe hace que sea particularmente difícil para los responsables políticos reaccionar. En muchos países, los bancos centrales tienen un arsenal agotado después de reducir las tasas para registrar mínimos históricos y gastar miles de millones en compras de activos.

La naturaleza del desafío también significa que la política monetaria puede no ser la herramienta más apropiada, ya que se necesitan gastos específicos y política económica, dijo el economista jefe de la OCDE, Laurence Boone .

“No es solo un choque de demanda, es un choque de confianza y un choque de interrupción de la cadena de suministro que los bancos centrales no podrían enfrentar solos”, dijo.

Si se materializan los riesgos a la baja, la OCDE dijo que la acción coordinada sería más efectiva que cada país que actúe solo. Incluso podría ser útil señalar esa posibilidad ahora.

“La confianza está cayendo en todas partes, por lo que no desea enviar un mensaje reaccionario, sino al menos un mensaje que está discutiendo y preparado para tomar medidas y hacerlo conjuntamente”, dijo Boone.

Hay algunas medidas que los gobiernos pueden y deben tomar de inmediato, dijo la OCDE. Esos podrían incluir apoyo fiscal para servicios de salud, regímenes de trabajo flexibles con garantías de pago para llevar a casa, proporcionar liquidez al sector financiero, apoyo específico para las industrias afectadas como el turismo, y reglas fiscales y ayudas estatales más flexibles.

Más allá del coronavirus, otros riesgos significativos continúan afectando la perspectiva económica global. Entre ellas se incluyen las tensiones comerciales y de inversión que “siguen siendo altas y podrían extenderse más”, y la incertidumbre sobre el Brexit. La reciente caída en los mercados financieros también aumenta las vulnerabilidades de los altos niveles de deuda y el deterioro de la calidad crediticia, dijo la OCDE.

“Somos muy humildes cuando hacemos este pronóstico”, dijo Boone en una entrevista. “Es una situación muy inusual y está cambiando día a día”.

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