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Southern presenta planes para El Arco y Los Chancas

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México.- Southern Copper, que planea elevar la producción de cobre más de 50% a 1,5 millones de toneladas anuales (Mt/a) en 2023, busca comenzar a trabajar en los proyectos El Arco y Los Chancas en 2021, dijo un alto funcionario.

La compañía ha establecido un gasto de capital de US$2.900mn para cada proyecto, según el titular de finanzas, Raúl Jacob. Se espera que El Arco en México (245.000t/a) y Los Chancas en Perú (180.000t/a) comiencen a producir en 2025.

El estudio de factibilidad para Los Chancas en la Región Apurímac tiene buenos costos de efectivo estimados como resultado del molibdeno y otros créditos de subproductos metálicos.

“Estamos en la etapa de exploración y hemos estado trabajando en la adquisición de tierras y otras inversiones para tener el proyecto listo para desarrollarse”, dijo Jacob en una conferencia para analizar los resultados financieros de la firma. “Tenemos un fuerte trabajo comunitario que debería explicar a las comunidades locales que el proyecto será positivo para su desarrollo”.

Además, Southern espera obtener una licencia de construcción el 1T para su proyecto cuprífero de 120.000t/d Tía María valorado en US$1.400mn, señaló Jacob. La iniciativa se ha retrasado por oposición ambiental desde 2011.

Southern también evalúa la propiedad cuprífera Michiquillay, “uno de los últimos proyectos valiosos” que se subastarán el 20 de febrero, indicó el vicepresidente, Daniel Muñiz, en la misma convocatoria.

La compañía espera mantener los costos en directos en US$0,89/lb de cobre en 2018 en comparación con los US$0,96/lb del 4T17 luego de poner en marcha en junio pasado la expansión de US$1.200mn de Toquepala en Perú. Southern también estudia una posible expansión en su fundición de cobre Ilo, dijo en la conferencia su presidente ejecutivo, Oscar González Rocha.

La compañía espera producir 931.000t de cobre este año, que aumentarán a 1,2Mt/a para 2021. La firma también estableció su proyección de zinc para 2018 en 84.600t, con 17,5Mlb de plata y 21.700t de molibdeno.

La compañía, que enfrenta negociaciones laborales tanto en Perú como en México este año, espera que no se repitan las huelgas del año pasado, según Jacob.

MERCADOS

El déficit de chatarra de cobre, la falta de nuevos proyectos y el crecimiento global saludable impulsarán la demanda del metal rojo, ya que el suministro se expande solo 1% en comparación con un aumento estimado de 2,1% en la demanda para este año, manifestó Jacob.

Los precios del cobre subieron a US$3,10/lb en la bolsa Comex el 4T17 frente a los US$2,39/lb del 4T16, cuando alcanzó el máximo valor registrado en cuatro años de US$3,30/lb el 28 de diciembre.

“Esta mejora de precios es el resultado de la recuperación sincronizada del crecimiento económico de las principales economías”, dijo Jacob. “Se espera que China continúe su avance saludable en línea con su aumento de 6,8% del PIB en 2018”.

Southern anotó una ganancia de US$777mn en 2017 en comparación con una pérdida de US$48mn del año anterior debido a que los precios más altos de los metales contrarrestaron la caída de la producción, informó el 2 de febrero la compañía con sede en Phoenix. Las ventas aumentaron 23,7% a US$6.660mn frente a US$5.380mn hace un año.

Bnamericas

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