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Nelson Pizarro está llevando a Codelco a buen puerto en la recta final de su mandato

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Nelson Pizarro está llevando a Codelco a buen puerto en la recta final de su mandato
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Chile.- Nelson Pizarro llegó a Codelco en su momento más complejo y en la recta final de su liderazgo todo indica que la está llevando a buen puerto.

Ayer jueves, la minera estatal entregó sus resultados correspondientes al tercer semestre del 2017, presentados por su presidente ejecutivo.

De acuerdo a la empresa, entregó excedentes por US$1.614 millones, 6 veces más que su meta del tercer trimestre, de US$254 millones, y revirtiendo las pérdidas de igual período del año pasado. Fueron los mejores resultados desde 2014.

Con esto, la cuprífera triplicó los excedentes entregados al país en todo 2016, respecto a lo cual Pizarro señaló que se debe a una mejor gestión de la compañía.

El costo directo llegó a 1,31 dólares la libra, un 9% inferior al promedio del resto de la industria, logro importante –enfatizó Codelco– si se considera que en 2013 estaba 10% por encima de la competencia. “En simple, en 2013 para producir cada libra de cobre la empresa gastaba 15 centavos de dólar más que el promedio de la minería privada. En estos cuatro años redujimos 28 centavos esos costos y ahora cada libra nos cuesta 13 centavos menos que a nuestros competidores, gracias al esfuerzo y gestión de todo Codelco por mejorar nuestros resultados para el Estado de Chile”, precisó Pizarro.

En cuanto al margen Ebitda (utilidades antes de impuesto e intereses), alcanzó los US$3.706 millones, un 93% más frente a igual periodo de 2016.

En ese sentido, el máximo ejecutivo recalcó que Codelco pasó desde 2013 a tener costos 10% más altos mientras que en 2017 tienen costos 9% más bajos de la industria. Señaló que mantienen sus costos competitivos pese a que el tipo de cambio cayó 27 pesos en el periodo, lo que aumentó los costos.

Frente a la producción, alcanzaron las 1,2 millones de toneladas (una leve baja, pero dentro del rango comprometido), proyectando cumplir meta anual sobre 1,7 millones de toneladas en 2017, esto no obstante la fuerte caída de la ley del mineral, a 0,701. Pese a esto, sugirió que en el año 2018 la ley seguirá cayendo, por lo que reducirán su producción.

Pizarro señaló que Codelco “mantendrá su esfuerzo por una mayor eficiencia y productividad para asegurar su desarrollo, tratando de no acudir a los mercados de deuda”, haciendo un guiño a una futura capitalización por parte del Gobierno, esperada para antes de fines de este año, agregando que “han hecho bien la pega”. Asimismo, detalló que esperan alrededor de US$600 millones.

Reconoció además el proceso que está llevando adelante la empresa para desarrollarse en litio, sobre todo por el Salar de Maricunga, donde están esperando la llegada de un socio privado que tenga el conocimiento para explotar el mineral.

Campaña para que se quede

El trabajo que ha hecho Pizarro, con el apoyo de Óscar Landerretche, en pos de revertir los resultados, afinar los gobiernos corporativos y lidiar con un Gobierno con pocos recursos para capitalizarla, ha generado una campaña entre actores de políticos y en el directorio de la empresa para que se quede al menos dos años más, a fin de cerrar el proceso de transformación que está implementando.

Fuentes apuntan a su carácter, su buena relación con los sindicatos y el respeto que genera en la industria. A esto se suma que, a pesar de su simpatía con la Concertación, la política no es un factor en sus decisiones.

Uno de los que impulsaría que Pizarro permanezca dos años más sería el propio Landerretche. Fuentes afirman que, previo a las elecciones del domingo pasado, el mensaje llegó al equipo de Sebastián Piñera. Con un Gobierno de Alejandro Guillier sería más fácil la tarea.

El argumento es que, para presidir el directorio, se necesita una persona de sintonía política con el Gobierno de turno, pero para la presidencia ejecutiva se requiere un gestor. Y Pizarro ha demostrado dicha capacidad. Además que no tiene ambiciones de volver al mundo privado y, dada su edad (75), dos años más sería lo razonable. Dicen que atraer a una persona de su capacidad, considerado lo expuesto que uno queda siendo CEO de la minera de cobre más grande del mundo, sería complicado. No solo por el costo político sino también por el económico. Los sueldos en el mundo privado están muy por encima lo que está pagando Codelco.

Un CV ejemplar

Pizarro asumió en septiembre de 2014 y clave en seducirlo a llegar a la minera estatal fue Óscar Landerretche, que había arribado a presidir el directorio con el regreso de Michelle Bachelet a La Moneda.

El ingeniero en minas por la Universidad de Chile llegó a reemplazar a Thomas Keller.

Pizarro es un minero de tomo y lomo e, independientemente de su exitoso paso por el mundo privado, es un histórico de Codelco. Ingresó en 1990 a la División Andina para asumir como gerente general. La misma función desempeñó más tarde, en 1995, en Chuquicamata. A partir de 1998, llegó a la minera Los Pelambres, controlada por el grupo Luksic, donde asumió la gerencia general y, luego, fue ascendido a vicepresidente de Minería del holding Antofagasta Minerals.

Ocupó la presidencia ejecutiva de SCM Lumina Copper Chile y encabezó el proyecto Caserones. Igualmente, fue vicepresidente de Codelco Norte durante el Gobierno de Ricardo Lagos, época en la que Juan Villarzú ocupaba la presidencia ejecutiva.

Pizarro asumió como presidente ejecutivo en un momento particularmente difícil para la compañía estatal, principalmente por las cifras que revelaban que, mientras el promedio de las empresas mineras privadas han reinvertido el 53% de sus utilidades netas entre 2005 y 2013, Codelco apenas llega al 8%, destinándose el 92% restante al fisco.

A eso se sumó el desplome del precio del cobre y la polémica por su gobierno corporativo que tiene a la minera en una pelea, en tribunales y los medios, con Contraloría.

Su peor momento fue el año pasado, cuando perdió plata y tuvo que admitir ante el Congreso que “no hay un puto peso”.

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