Chile.- La experta, que hizo un análisis económico regional y macroeconómico, asegura que la actividad tomará fuerza, gracias a mejores perspectivas del precio del cobre que se observan hacia adelante.

A sólo tres meses del término del año y con miras a hacer el balance de rigor macroeconómico de 2017, la economista senior de BCI Estudios, Francisca Pérez, visitó la región para conversar sobre cómo se ha movido la actividad económica en La Serena, Coquimbo y las provincias que componen la zona.

En la instancia, Pérez aseguró que en los próximos meses la creación de empleo en la cuarta región debería mejorar, a medida que el sector minero toma fuerza, gracias a mejores perspectivas del precio del cobre que se observan hacia adelante. “Esto también entregaría soporte también a los servicios asociados a la minería. El sector agrícola y otros servicios, como turismo, también deberían aportar positivamente, más que nada por la estacionalidad de la primavera y verano”, dijo.

¿Qué análisis hace de las cifras de empleo que la región de Coquimbo muestra en el último año?

“La creación de empleo se ha encontrado en territorio negativo desde diciembre de 2016, donde el sector productivo ha sido el responsable. Lo que más destaca es que la rama que ha mantenido una creación positiva es el sector agropecuario, el cual es bastante pequeño dentro del PIB regional, mientras que construcción y comercio se muestran negativos, lo cual debe estar ligado al menor crecimiento del sector minero de los últimos años. A su vez, éste último se había mantenido destruyendo empleos, sin embargo, el último dato muestra una leve creación, lo cual podría significar un cambio de tendencia gracias a los mejores precios de cobre que hemos estado observando y que se esperan para los próximos años”.

En comparación con el resto del país, ¿cómo se ha movido la ocupación en la región?

“La tasa de desempleo de la región ha sido mayor a la del país por cerca de los últimos 3 años, esto debido principalmente a un sector minero que disminuyó de manera importante, en gran parte debido a la caída en el precio del cobre. A esto se sumaron los efectos de segunda vuelta en otros sectores, como construcción y comercio. En el resto del país, la administración pública ha aportado positivamente, pero en la región ha destruido empleos”.

¿Qué otros sectores saltan a la vista en Coquimbo con saldos positivos?

“La rama que más resalta es el Agropecuario, y generación de agua, electricidad, gas y desechos, son sectores que se han mantenido dinámicos y que no depende del sector minero que si tuvo efectos de segunda vuelta sobre otros sectores. En éstos se mantendrán las oportunidades, y durante 2018, se podrían comenzar a observar los efectos de un sector minero que se encontraría recuperándose. Otros sectores más pequeños, pero que se mantienen relativamente dinámicos es entretenimiento y restoranes”.

EL COMPORTAMIENTO DEL PRECIO DEL COBRE

Con todo, no es una novedad que la región de Coquimbo tiene centrada su actividad productiva en la minería, realidad que múltiples expertos han hecho saltar a la vista con miras a revertir la situación. Y es que argumentan que cuando aquel sector se ve resentido por factores externos (como la caída del precio de un metal en minería), no toda la zona se ve afectada en términos financieros.

En la zona el sector que impulsa (o ralentiza) la economía es minería, ¿cómo ha afectado el valor del cobre a esta industria en los últimos meses y cuál es la importancia de diversificar el sector productivo de regiones como Coquimbo?

“El alza en el precio del cobre es una señal positiva para la región, si bien su efecto no es inmediato, porque en general los contratos están cerrados con un par de meses de anticipación, ya hacia finales de año deberíamos observar un mayor dinamismo en el sector. No será como para el “Súper Ciclo” de los precios de commodities, pero si entregará mayor holgura a las empresas, ya que durante los últimos años han logrado reducir sus costos de manera significativa, en promedio en Chile cerca de un 15%”.

¿Cuál es la proyección del precio del dólar para lo que queda del año?

“Nuestras estimaciones indican que el peso chileno debería depreciarse de manera lenta hacia diciembre, ubicándose cerca de $640 /US$. Esto más que nada ante dos factores importantes, como lo son el precio del cobre y la tasa de política monetaria de la Reserva Federal de EE.UU., que es como el Banco Central de Chile, la cual mostraría un aumento a fines de año”.

¿Y para el cobre?

“En el caso del cobre, nuestras estimaciones indican que éste debería disminuir hacia US$ 2,80/lb, debido a dos factores, uno son las posiciones especulativas, que tenderían a moderarse y otro es China, que mostraría un menor crecimiento durante la última parte del año. Ya para 2018, esperamos que la demanda desde China se mantenga robusta y se observen hacia finales de año un mercado más deficitario, llevando al precio del cobre a US$ 3,00/lb”.62-02

ANALISTA AUSPICIA UN BUEN 2018 EN MINERÍA

Durante 2018, asegura Francisca Pérez de BCI Estudios, ya se debería observar un sector que comience a invertir más y entregar mayor empleo. “En general, es necesario que las regiones logren diversificar su producto, pero en algunos casos es más difícil, ante lo cual el sector debiera ser más flexible, para lograr acomodar los factores si se observa una baja en la actividad. Si bien en Coquimbo hay una concentración en importante minería, la oportunidad de diversificarse a productos agrícolas o elaboración de alimentos (manufactura) se encuentra abierta”, dice y a además tiene la oportunidad de explorar y profundizar algunos tipos de servicios, como el turismo, que además tienen impacto sobre la construcción.

US$ 2,80 la libra es el precio del cobre que la experta proyecta para los próximos meses.

“Para 2018, esperamos que la demanda desde China se mantenga robusta y se observen hacia finales de año un mercado más deficitario, llevando al precio del cobre a US$ 3,00/lb”. Francisca Pérez.

 

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