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Mineras disfrutan recuperación más rápida en una década

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Mineras disfrutan recuperación más rápida en una década
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La velocidad de la recuperación minera es la más rápida que se haya visto en los últimos diez años.

BHP Billiton Ltd. y Anglo American Plc informaron el martes los mayores incrementos en sus ganancias desde por lo menos el 2007, gracias a fuertes recortes de costos y un repunte de los precios de los metales.

Las utilidades superaron las estimaciones de los analistas y pusieron de manifiesto el drástico cambio de fortuna de la minería en los últimos 12 meses.

El sector se está recuperando de una crisis que obligó a algunos de los principales productores de metales a vender activos, reducir costos y controlar el gasto tras años de exceso de inversión.

Los precios de los metales han repuntado ampliamente de su caída y varias de las mayores minas son rentables, en lugar de perder dinero.

“Uno puede ver lo bueno para generar dinero que puede ser este negocio”, afirmó Paul Gait, analista de Sanford C. Bernstein Ltd. en Londres. “Creo que el 2017 es un año de replanteamiento y reposicionamiento estratégico”.

“Llegamos. Cumplimos. No necesitamos vender activos para abordar los problemas del balance”, dijo durante una conferencia telefónica tras el informe de resultados el máximo ejecutivo de Anglo, Mark Cutifani. “Si cualquier activo sale de aquí, será por un ajuste de cartera”.

BHP aumentó su dividendo más de lo que esperaban los analistas y dijo que llevará a cabo una recompra de bonos de US$ 2,500 millones. La ganancia subyacente subió a US$ 3,240 millones en el semestre concluido el 31 de diciembre, la mayor en dos años y más de 600% superior a la de un año antes.

Anglo canceló planes de vender varios activos luego que unas ganancias más altas aflojaron la presión ejercida sobre la empresa para que redujera su deuda.

Las minas de níquel en Brasil y los activos de carbón de coque en Australia ya no se venderán, dijo el CEO Cutifani en una entrevista en Bloomberg Television. La compañía está “complacida de conservar” sus minas de mineral de hierro y carbón de exportación en Sudáfrica, agregó.

La compañía aspira a volver a tener este año una calificación de deuda de grado de inversión y pagar un dividendo en el 2018. La ganancia duplicó con creces la del año pasado al alcanzar US$ 1.72 por acción.

En el último año, el precio de las acciones de BHP ha subido 90% y el de las de Anglo se ha triplicado.

De todos modos, BHP advirtió que una mejora del crecimiento global podría retrasarse por la creciente incertidumbre política en momentos en que las exportaciones de China se enfrentan a una amenaza proteccionista y que la plataforma política del nuevo Gobierno estadounidense apunta a un entorno inflacionario mayor al previsto.

La proyección de BHP para su producción de cobre en los 12 meses al 30 de junio está en revisión debido a la paralización en la mina Escondida en Chile.

En enero, la compañía preveía una producción total de cobre para todo el año de 1.62 millones de toneladas métricas, que incluía cerca de 1.07 millones de toneladas de Escondida.

“Estamos confiados en el panorama de largo plazo de nuestros bienes básicos, en particular del petróleo: se espera que los mercados se reequilibren en el corto plazo y que el cobre –donde esperamos un déficit– emerja en los primeros años de la década de los veinte”, dijo en un comunicado su máximo ejecutivo, Andrew Mackenzie.

Reuters

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