Chile.- La ministra de Minería de Chile, Aurora Williams brindó una entrevista. Ella no prevé un regreso del superciclo del cobre y tampoco tiene en la mira una privatización de la minera estatal Codelco.

Se dice que los proyectos mineros cupríferos en Chile tienen baja ley (concentración de metal en el yacimiento), lo que puede comprometer su rentabilidad.

Efectivamente, con el tiempo, las operaciones mineras disminuyen su ley, y eso significa mayores costos, sobre todo en un momento de menores precios. Por lo tanto, la rentabilidad se compromete. Para esto hemos desarrollado mayor tecnología y el capital humano, lo que es fundamental.

Por ejemplo, la mina pública Chuquicamata está viviendo una transformación no menor. Esta es una de las operaciones a tajo abierto más grandes del mundo que ahora pasa a ser una operación subterránea, justamente buscando mejores leyes. Ello le da continuidad. Este proyecto opera en explotación hace 102 años y, con este cambio, la idea es darle 40 años más de vida.

La otra cara de la moneda es la exploración, que se ha reducido a escala mundial. ¿Qué proyectos se reactivarán en Chile en el corto plazo?
La exploración se ha contraído en el mundo, pero en países como Chile y el Perú se han contraído menos. Chile hoy ocupa el tercer lugar en exploración en el mundo, antes estábamos en el cuarto. A través de la Empresa Nacional de Minería, tenemos seis proyectos que ya han avanzado con la etapa de exploración y están disponibles.

Tras la crisis financiera que enfrenta Codelco, ¿se ha intensificado la discusión sobre su posible privatización?

Este resultado estuvo influenciado por el menor precio del cobre. Sin embargo, también hay un esfuerzo de la compañía por controlar sus costos. Aun con la baja del precio, el resultado, si bien es cierto no fue positivo, se ha visto aminorado por el control de costos.

Y dada esta situación, ¿no se ha considerado su privatización?

No está en nuestra mirada la privatización de Codelco. Muy por el contrario, hemos sido el gobierno que más la ha capitalizado en las aspiraciones que escuchamos cuando asumimos nuestro gobierno. Siempre se pidió que hubiese una capitalización plurianual para que hubiese certeza de corto y mediano plazo respecto de la inversión que podía hacer Codelco. Lo segundo fue que sea por un monto significativo. La capitalizamos por hasta US$4.000 millones.

¿Qué expectativas tienen para el precio del cobre?

La Comisión Chilena del Cobre (Cochilco) ha proyectado que para el 2016, el precio promedio es de US$2,15, y para el 2017, es de US$2,20. Esperamos una recuperación para el 2018, pero naturalmente esta es muy distante a los superciclos que vivimos años atrás.

Sobre el conflicto en Las Bambas, uno de los debates que surge consiste en la línea que divide la responsabilidad de la mina y la del Estado con las comunidades cercanas.

Es muy difícil referirme a un proyecto en particular y que además se desarrolla en un país hermano como es el Perú. La minería no va a reemplazar al Estado, porque además tiene un desarrollo productivo que en la historia del tiempo es inferior a lo que puede ser el desarrollo de una comunidad. Por lo tanto, cuando esa minera no esté en ese territorio, va a haber carencia de Estado y de minera. Por eso lo primero es un desarrollo igualitario y equitativo.

El Comercio

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