Chile.- El cobre no repunta. Ayer el precio del metal rojo cerró en US$ 1,955 la libra, lo que implicó una caída de 1,26% y sumó cinco días bajo los US$ 2. Su retroceso en 2016 llegó a 8,33%.

Si bien en la industria minera ven con preocupación este escenario, no es lo único que los inquieta.

La cartera de proyectos mineros en ejecución en el país cayó en US$ 6.225 millones entre agosto y diciembre del año pasado, según demuestran las cifras del Consejo Minero.

De acuerdo con el catastro que realiza la entidad, en el último mes de 2015, existían en esta condición ocho proyectos que en su totalidad sumaban US$ 15.122 millones. La cifra global es un 29,16% más baja que los US$ 21.347 millones registrados en el catastro elaborado por la misma entidad en el octavo mes.

“La mayoría de los proyectos que postergan su ejecución están derivados de dos razones: precio y problemas en los covenants (garantía de endeudamiento) de las empresas, y eso hace que no puedan seguir invirtiendo”, dijo Joaquín Villarino, presidente ejecutivo del Consejo Minero.

El ejecutivo agregó que a lo anterior se suma el hecho que las firmas mineras que tienen liquidez “prefieren comprar” en vez de desarrollar proyectos propios. Dos casos emblemáticos de lo anterior lo reflejan la compra de Candelaria por parte de la canadiense Lundin a Freeport McMoran, y la adquisición de Zaldívar por parte Antofagasta Minerals a Barrick.

De la cartera salieron Antucoya y Actualización Esperanza de Antofagasta Minerals; y el proyecto OGP1 de BHP Billiton. Todos los anteriores pasaron a la etapa de operación.

Proyectos de Codelco

De los ocho proyectos que componen el catastro en ejecución del Consejo Minero, cuatro pertenecen a Codelco. Nuevo nivel mina de El Teniente, Chuquicamata Subterránea, Traspaso mina-planta de Andina, y otros proyectos de la estatal.

El total de iniciativas de la estatal adjuntas en el catastro suman US$ 10.531 millones. De la minería privada destaca la construcción de una planta de desalinización de agua de mar que contempla Minera Escondida -controlada por BHP Billiton-, que espera que este en marcha en 2017.

Respecto a que la mayor parte de los proyectos del catastro en ejecución sean de Codelco, Villarino señaló que la cuprera estatal se encuentra en un “momento histórico”, en el cual tiene que invertir en sus proyectos estructurales “para mantener sus niveles actuales de producción en cuanto a volumen”.

En tanto, los proyectos en evaluación sumaron US$ 35.879 millones, repartidos en 11 iniciativas. Respecto a agosto del año pasado, el monto cayó en US$ 490 millones (desde US$ 36.369 millones), mientras que en comparación con diciembre de 2014, retrocedió US$ 11.639 millones (desde los US$ 47.518 millones).

La Tercera

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