Chile.- La ministra de Minería, Aurora Williams, que se encuentra en China para participar en la undécima Semana del Cobre de Asia, que se celebra desde mañana en Shanghái, explicó hoy a Efe que Chile prevé que la demanda china de cobre aumente próximamente y ayude a que su precio repunte en 2017.

El pasado viernes el precio puntual del cobre alcanzó su valor más bajo en casi seis años, tras caer hasta US$2,17 por libra del mineral, aunque la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco), cuyo directorio preside Williams, prevé que ayudará el que la demanda china aumente cerca de un 1% próximamente.

China, mayor comprador mundial, acapara actualmente el 47% de las exportaciones de cobre de Chile, que es también el mayor productor del planeta.

De hecho, el gigante asiático “demanda más de 11.000 toneladas de cobre (anuales), y por lo tanto, un crecimiento al 6,5% de su producto interior bruto (PIB, como se prevé para 2015) es muy interesante” de cara al futuro de las ventas chilenas.

Este factor, junto con la cartera de 42 proyectos mineros que tiene Chile para la próxima década (están valorados conjuntamente en más de US$77.300 millones y cuatro quintas partes de ellos son cupríferos), debería permitir, según sus previsiones, que el precio apenas decaiga en 2016 y repunte con más firmeza para 2017.

“Esperamos terminar el año 2015 con un valor promedio (anual) de US$2,53 (por libra de cobre en la Bolsa de Metales de Londres), aunque influidos fuertemente por un primer semestre que tuvo un promedio de US$2,68, y con un segundo que estará en el rango de entre US$2,3 y US$2,4 probablemente”, indicó la ministra.

De esta manera, la proyección de Cochilco es que los precios de media en 2016 ronden también los US$2,5, y en efecto, repunten al acercarse a 2017.

Con todo, “la mirada de la gran minería (un tercio de la cual la mueve en Chile el gigante estatal Codelco) debe ser a largo plazo, y más que la volatilidad de días específicos, es más importante observar la tendencia de los precios del cobre”, recordó.

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