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Codelco estudia cerrar procesos en fundiciones si el cobre sigue bajando

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Una revisión total de los procesos y costos en las fundiciones y refinerías mandató el directorio de Codelco a la gerencia, para detectar oportunidades de seguir profundizando los recortes de costos.

De ese trabajo, una de las conclusiones fue que si el precio del cobre se sigue hundiendo y alcance el costo neto a cátodo (C3), se podría llegar a detener algunos procesos.

Según indicó el presidente ejecutivo de la estatal, Nelson Pizarro, durante la entrega de los resultados financieros al tercer trimestre, “las decisiones mayores tendrán que estar preparadas para ser implementadas en función de la realidad”.

Parte de estas “decisiones mayores” guardan relación con el cierre de divisiones en refinerías y fundiciones, el cual sólo se llevaría a cabo si el precio baja de US$1,897 por libra, el actual costo C3 con que opera la estatal.

El estudio del cierre de algunas funciones al interior de las refinerías y fundiciones mandatado por el directorio sólo estaría enfocado a aquellas instalaciones no estratégicas, es decir, aquellas para concentrados menos complejos y que pueden venderse en el extranjero sin mayores procesos. Esto, porque Codelco explota algunos minerales más complejos, conteniendo elementos como arsénico, lo que obliga a realizar procesos adicionales antes de salir al mercado a comercializarlos. En esos casos, la fundición y refinería no puede ser externalizada.

El análisis se está realizando a las cuatro fundiciones de concentrado de cobre de Codelco: Chuquicamata, Potrerillos, Ventanas y Caletones. Esta sería una de las medidas más drásticas de la minera, ya que no se está estudiando el cierre de las divisiones menos productivas como Salvador. Esto, porque al interior de la estatal hay consenso que los precios son “coyunturales”, por lo que no se justificaría desembolsar decenas de millones para cerrar una división que con precios de 2014 fue rentable.

En esta línea, los planes de estatal para hacer frente a los precios del cobre son una intensificación en la reducción de costos y el aumento de la eficiencia y productividad.

Al tercer trimestre Codelco ha recortado costos por US$1.189 millones, 19% por encima de la meta propuesta en enero de este año. En el desglose, la reducción en los insumos críticos alcanza US$756 millones -51% más de lo proyectado-, y los menores costos producto del incremento de la productividad alcanza 86% de avance, totalizando US$433 millones.

Con esto, al tercer trimestre la minera ostenta un costo directo (C1) de US$1,382 por libra -10% menor que en 2014-, y un costo neto a cátodo 12%, por debajo de los US$2,16 registrados en 2014.

Codelco registró excedentes por US$1.218 millones en los primeros nueve meses de 2015 y una ganancia comparable -equivalente a la ganancia que tendría aplicando igual tributo que una empresa privada- de US$909 millones, US$896 millones por debajo de lo registrado el año anterior.

Proyectos clave

“No bajamos las pestañas por la coyuntura que estamos viviendo y hemos seguido con nuestro plan de desarrollo de proyectos estructurales”, dijo Pizarro asegurando que el desarrollo de sus proyectos estructurales sigue en marcha.

En el caso de Nuevo Nivel Mina El Teniente, que ha tenido que ser reformulado para responder de mejor forma a los problemas geomecánicos encontrados durante su ejecución, el ejecutivo precisó que el directorio ordenó a la administración a hallar una solución antes de septiembre de 2016.

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