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Fuerte baja del cobre amenaza rentabilidad de grandes mineras chilenas

Pese a lo exitoso de los planes de reducción de costos implementados por las mineras, una disminución mayor que lo pronosticado en el precio del cobre pone a prueba la rentabilidad del sector. Si bien los grandes representantes de la industria tienen costos aún competitivos, expertos indican que la mediana y pequeña minería están al límite de la viabilidad.

El precio del metal rojo ha estado peor de lo pronosticado hace unos meses. Ayer Cochilco volvió a reducir la estimación por el año, situándola en US$ 2,77 la libra.

“Las actuales proyecciones del precio del cobre dejan al límite la viabilidad de la pequeña y mediana minería en el país. Con precios más bajos, la situación se pone compleja”, sostiene el director ejecutivo de Plusmining, Juan Carlos Guajardo.

Dice que a principios de año se estimaba que con un precio de US$ 5.500 por tonelada (unos US$ 2,5 la libra), 90% de la producción nacional todavía mantenía costos competitivos respecto del mundo. Ahora, tras los planes de reducción, sólo precios de US$5.000 por tonelada (US$ 2,26 la libra) tendrían un efecto claro en los resultados de estas firmas.

El consultor senior de cobre de CRU, Erik Heimlich, estima que los costos de más de un 9% de la producción global de cobre, casi 2 millones de toneladas, estarían por sobre la proyección de Cochilco.

“Aunque con algunas excepciones, las grandes mineras en Chile tienen cash costs inferiores a ese umbral, de todas maneras sus flujos se ven fuertemente amenazados a ese nivel de precios”, dice.

La ministra de Minería, Aurora Williams, destacó que el actual tipo de cambio favorece a la industria porque el 45% de los costos del sector están en pesos. Mientras que para la pequeña y mediana minería, dice que está activo el precio de sustentación.

CAE INVERSIÓN

Una fuerte reducción registrará la cartera de proyectos mineros realizada por Cochilco. Según adelantó la ministra del ramo, Aurora Williams, el catastro sumará US$ 75.000 millones, un descenso de 28% respecto a los US$ 104.000 millones del informe de 2014. La secretaria de Estado explicó que la variación se debe a la entrada en operación de varios proyectos, junto con el desfase de 10 iniciativas, donde la más relevante es El Morro. A su vez, el Servicio de Evaluación Ambiental informó que durante el primer semestre subió el ingreso de proyectos en general, en 40,5% frente al primer semestre de 2014.

Diario Financiero

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