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Potencial minero uruguayo es acotado

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El presidente de la Cámara de la Industria Minera del Uruguay, el español Ignacio Salazar, entiende también que lo que en Uruguay se considera minería de gran porte de acuerdo a la ley recientemente aprobada para el sector, en realidad no lo es.

Ignacio Salazar es director ejecutivo de Orosur, empresa que explota San Gregorio, el único yacimiento de oro en Uruguay actualmente en explotación en el país, en Minas de Corrales (Rivera).

San Gregorio. En Minas de Corrales, Rivera, está la única explotación de yacimientos de oro del Uruguay.
San Gregorio. En Minas de Corrales, Rivera, está la única explotación de yacimientos de oro del Uruguay.

Si bien la empresa ha logrado reducir el costo de extracción de oro, envió este año a una centena de trabajadores al seguro de paro y está actuando con cautela para reducir sus costos y enfrentar mejor la caída de las inversiones que llegan al sector minero. La onza Troy cerró el viernes a US$ 1.309 y acumula en lo que va del año un retroceso de 21,2%. En 2012 había llegado a un pico de US$ 1.790 pero luego comenzó a retroceder. Para sus cálculos financieros de este año la empresa indicó que asume una cotización de US$ 1.100. Calcula que en el presente ejercicio producirá entre 50.000 y 55.000 onzas de oro a un costo por unidad de entre US$ 850 y US$ 925, lo que representará una caída de 20% respecto al año anterior.

-¿Qué opinión le merece la recientemente aprobada ley de minería de gran porte?

-Teníamos varias divergencias sobre el proyecto pero debemos mirar hacia adelante con una voluntad positiva y adaptarnos a las reglas de juego. Por lo menos, ahora hay una base. Antes había un tira y afloje. Vamos a poner más esfuerzo para involucrarnos en la reglamentación de la ley porque para la discusión de la norma llegamos un poco tarde.

-La ley establece que se considerará un proyecto de minería de gran porte aquél que supere los US$ 100 millones de inversión y que tenga una extensión de más de 400 hectáreas. ¿Le parecen apropiados esos criterios?

-En el resto de los países un proyecto de US$ 100 millones es pequeño. El negocio minero demanda inversiones muy fuertes, con mucho riesgo y a muy largo plazo.

-¿Cuál es la situación actual de las inversiones mineras a nivel regional?

-El mercado de los capitales para la minería está muy restringido. Ahora los mercados de capitales están mucho menos preparados para afrontar riesgos. Esto es en general y en la minería en particular. Y no tiene nada que ver con Uruguay ni con esta ley, pero hay muchísimo menos apetito para la inversión.

-La ley establece un canon y mayores ingresos para el Estado si aumentan las ganancias de las compañías. ¿Qué le parece?

-Quieren gravar rentas extraordinarias, lo cual tiene su lógica. Pero hay que entender que esto es menos lineal. Todo negocio tiene un riesgo. Si uno gana menos, no deja de pagar impuestos. Y se debería de alguna forma mitigar eso porque ahora mismo Uruguay no es un país minero…. Tiene un sector minero incipiente.

-¿Y cómo se compara la carga tributaria para la minería en Uruguay con la que existe en la región?

-Es difícil comparar. Pero un país donde la minería es incipiente tiene que hacer un esfuerzo de incentivación. La discusión no debe ser si debe gravar igual que Chile o Perú que tienen ingenieros, minas, tradición y que tienen un mercado asentado.

-¿Cuál es el potencial minero uruguayo?

-Es bastante acotado. Al salir de más abajo le resulta mucho más difícil arrancar. Uruguay no tiene una geología o una superficie que permitan un salto cualitativo. En un mercado internacional que ahora quiere mucho menos riesgo, las inversiones van a los mercados y sectores asentados antes que lanzarse a aventuras.

-¿Cuál es la situación de Orosur y del mercado del oro?

-Ha bajado el precio del oro y las perspectivas son de incertidumbre o de mucha más volatilidad. Hace un año se esperaba que subiera y que hubiera menos volatilidad y el escenario era otro. Por eso, estamos haciendo un esfuerzo en bajar los costos significativamente. En el mercado del oro se trata de demostrar que se tiene capacidad de aguantar más que la competencia. Queremos ser muchísimo más eficientes. Hacemos un esfuerzo muy fuerte en explorar la extensión de la vida de la mina de San Gregorio porque normalmente la vida de las minas es muy corta.

Necesitamos que la Dirección Nacional de Minería y Geología dé otros permisos de exploración, que están muy ralentizados. Sin permisos no podemos explorar. Eso afecta el nivel de la plantilla.

-En el pasado se ha explotado oro en las sierras de Mahoma, en San José, donde Orosur también ha realizado exploraciones preliminares. ¿Qué perspectivas hay allí?

-La prioridad es hoy San Gregorio. Los resultados en Mahoma no han sido muy buenos. En el presente ejercicio no hay allí previstas perforaciones adicionales. Además, está a 400 kilómetros de donde está nuestra planta y eso aumentaría los costos. Pero la prioridad es hoy lo que está más cerca de la planta. Y, reitero, sin permisos no podemos explorar.

Fuente: El País
elpais.com.uy

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