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Jujuy: arrancó la construcción de la primera planta industrial de litio en la Argentina

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Argentina.- El vicepresidente de la Nación Amado Boudou y el gobernador Eduardo Fellner encabezaron ayer el acto de inicio de las obras de construcción de la primera planta de litio del país, que se erigirá a 4.544 metros de altura sobre el nivel del mar, en el Salar de Olaroz, departamento de Susques. Según se anunció oficialmente, la planta demandará una inversión inicial de 1.300 millones de pesos y generará 650 puestos de trabajo. A través de una video-conferencia, estuvo presente la presidenta de la Nación, Cristina Fernández de Kirchner, quien anunció que la intención del Gobierno Nacional no sólo es impulsar “la extracción de carbonato de litio, sino tener las baterías hechas ahí, al lado del recurso natural”.

“El futuro va a ser de los autos eléctricos en los centros urbanos y las baterías de litio van a ser imprescindibles para ello”, agregó la mandataria y aseguró que el Gobierno le ofreció “a muchas firmas automotrices internacionales (trabajar) en uno de los yacimientos más importantes”.

El proyecto Olaroz, que iniciará su actividad productiva en el segundo semestre de 2014, producirá carbonato de litio con una calidad del 99,5 por ciento, para ser utilizado en la generación de energías limpias de baterías y pilas recargables.

La participación accionaria de este emprendimiento está compuesta por la empresa provincial Jujuy Energía y Minería Sociedad del Estado (JEMSE), con un 8,5%; el operador Sales de Jujuy (Orocobre), y una de las principales automotrices del mundo, la japonesa Toyota Tsusho.

El proyecto demandó una inversión inicial de 1.300 millones de pesos y la generación de 650 nuevos puestos de trabajo directos e indirectos, con una participación activa de las comunidades Pastos Chicos, Susques, Puesto Sey, Huancar, Olaroz Chico y Catua.

Olaroz prevé alcanzar una producción anual de 17.500 toneladas de carbonato de litio y 20 mil toneladas de cloruro de potasio.
El proyecto cuenta con reservas de 6.400.000 toneladas de carbonato de litio y 19.300.000 toneladas de potasio. En 800 g/kl, la calificación promedio de litio es similar al Salar del Hombre Muerto, y aproximadamente el doble del grado de la Operación de Silver Peak y el Salar del Rincón.

La relación con el magnesio es baja, en torno al 2,8, aventajando a Atacama y Uyuni, que es 6,4 y 19, respectivamente.
Este proyecto de litio es el más avanzado en la región (en el mayor bloque de litio que comparten Argentina Bolivia y Chile) y cuenta con la Declaración de Impacto Ambiental (D.I.A.) aprobada.

El interés de Toyota en la minería argentina fue confirmado al Secretario de Minería, Jorge Mayoral, en noviembre pasado en Tokio en una reunión que mantuvo con los máximos representantes de la empresa en su casa matriz.

En ese encuentro le anunciaron al funcionario argentino el desembolso de los primeros 150 millones de pesos para la construcción del proyecto, dentro de los siguientes 15 días.

Esta inversión de Toyota Tsusho está avalada por el organismo japonés JOGME, que es él que analiza y aprueba las inversiones niponas en el exterior.

En esa oportunidad los ejecutivos de la automotriz japonesa destacaron la sociedad que integrarían la empresa estatal Jujuy Energía y Minería Sociedad del Estado (JEMSE), con una participación del 8,5%, mientras que Toyota tiene el 25% y Orocobre (la operadora) el 66,5 por ciento.

Del acto en Olaroz participó también el embajador de Japón en Argentina, Masashi Mizukami, autoridades de la empresa Toyota y representantes de pueblos originarios.

Fuente: El libertario.com

 

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