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Trump se compromete a eliminar las tarifas de acero en Canadá y México

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Ansioso por obtener una victoria en el comercio, el presidente Trump acordó el viernes eliminar una gran cantidad de aranceles, en lugar de imponer otros nuevos como lo ha hecho, para aumentar las posibilidades de que el Congreso apruebe el renegociado Tratado de Libre Comercio de América del Norte.

Trump acordó retirar las tarifas del 25% y el 10%, respectivamente, sobre miles de millones de dólares de acero y aluminio de Canadá y México que había impuesto hace un año. A cambio, Canadá y México dijeron que levantarán los deberes de represalia en muchos productos estadounidenses, incluidos los productos agrícolas políticamente sensibles.

El acuerdo despeja un obstáculo importante para Trump en su intento de obtener la revisión del TLCAN a través del Congreso. Trump había enfrentado fuertes críticas bipartidistas en el Congreso por imponer aranceles a los países vecinos, particularmente a Canadá, el aliado cercano de Estados Unidos. Los aranceles se impusieron en virtud de una sección de la ley de comercio que permite al presidente responder a las amenazas a la seguridad nacional, una designación que enfureció especialmente a los canadienses.

“Me complace anunciar que acabamos de llegar a un acuerdo con Canadá y México, y enviaremos nuestro producto a esos países sin la imposición de aranceles o aranceles importantes”, dijo Trump el viernes al anunciar el acuerdo. “Con suerte, el Congreso aprobará el USMCA rápidamente”, agregó, usando su acrónimo preferido para el NAFTA revisado.

El anuncio se produjo pocas horas después de que Trump dio otro paso conciliatorio, retrasando hasta seis meses su amenaza de imponer nuevas tarifas a los autos importados y autopartes, también sobre la base de amenazas a la seguridad nacional. Si Trump hubiera decidido seguir adelante con esos aranceles, habría provocado una gran reacción y una posible represalia de los socios comerciales. Después de Canadá y México, Japón y Alemania son los dos mayores exportadores de automóviles a los Estados Unidos.

Tomados en conjunto, los dos movimientos de Trump, retrasar un conjunto de aranceles y levantar otro, podrían ayudar a reducir las tensiones con los aliados a medida que la administración intensifica su lucha comercial con China, con quien Estados Unidos tiene el mayor desequilibrio comercial y ha luchado durante mucho tiempo para igualar el juego. campo.

Después de muchos meses de conversaciones comerciales, los Estados Unidos y China parecen estar en un punto muerto, ya que ambas partes han incrementado los aranceles y se han volcado en sus posiciones. El enfoque unilateral de Trump al comercio y su uso agresivo de los aranceles han causado fricciones con aliados y adversarios por igual.

Los analistas dijeron que seguían sin estar seguros de si Trump, quien ha elogiado los aranceles en repetidas ocasiones, realmente estaba tratando de aliviar las tensiones con los aliados y construir una coalición para ayudar a que China perdiera el control, como muchos legisladores y expertos en políticas lo han instado a hacer. Al posponer las tarifas de los automóviles, por ejemplo, Trump repitió en gran medida su argumento de que las importaciones de automóviles constituyen una amenaza para la seguridad de los EE. UU., Una posición rechazada por muchos socios comerciales de los EE. UU.

“La amenaza de la tarifa automotriz continuará sobrevolando las negociaciones con Japón y la UE”, dijo Wendy Cutler, una importante negociadora comercial de los presidentes George W. Bush y Obama y ahora con el Instituto de Política de la Sociedad de Asia. “No significa que la administración [de Trump] tenga una pizarra limpia sobre el comercio con ellos”.

La eliminación de Trump de las tarifas de acero y aluminio, sin embargo, ganó el aplauso generalizado de empresas y legisladores.

“El mayor obstáculo para ratificar USMCA ha sido levantado”, dijo el senador Chuck Grassley, (R-Iowa). El presidente del Comité de Finanzas del Senado dijo que los aranceles de los metales hicieron que USMCA no fuera de lugar.

Pero el acuerdo de América del Norte está lejos de estar seguro de la ratificación del Congreso, que se requiere antes de que pueda entrar en vigencia. Los demócratas del Congreso han dicho que no apoyarían el acuerdo a menos que se hicieran cambios a las disposiciones sobre la aplicación de los derechos laborales y la duración en que las compañías farmacéuticas pueden mantener la exclusividad de sus productos.

“Es bueno que estos aranceles se eliminen, y deberíamos instar a nuestros aliados a unirse a nosotros para prevenir las prácticas depredadoras de China”, dijo el senador Charles E. Schumer, (D-N.Y.), El líder de la minoría en el Senado. Pero, agregó, “todavía hay muchos otros problemas pendientes antes de que los demócratas apoyen a la USMCA”.

Durante meses, Trump se resistió al consejo de los legisladores y funcionarios de la administración para eliminar los aranceles del 25% sobre los metales importados que impuso a Canadá, México y otros países. Trump quería seguir protegiendo a los siderúrgicos nacionales y ayudar a los trabajadores de las fábricas, que se encuentran entre sus partidarios más fuertes, y vio las tarifas como una palanca para obtener mejores ofertas de los socios comerciales.

Pero los funcionarios canadienses, y los senadores republicanos prominentes, habían dejado en claro que las revisiones al TLCAN no podían obtener la aprobación ni del Congreso ni del Parlamento canadiense a menos que se levantaran las tarifas. Canadá es el mayor socio comercial de acero y aluminio de los Estados Unidos.

Trump habló el viernes con el primer ministro canadiense, Justin Trudeau, su tercera llamada en aproximadamente una semana, según un comunicado del gobierno canadiense.

“Esta es una buena noticia”, dijo Trudeau, refiriéndose al acuerdo de tarifas durante una visita el viernes a una planta de acero en Hamilton, Ontario.

“A medida que avanzamos con el nuevo TLCAN, no tenía mucho sentido seguir teniendo aranceles sobre el acero y el aluminio entre nuestros países”, dijo, y agregó que los aranceles estaban “perjudicando a los trabajadores y consumidores en ambos países. lados de la frontera “.

Si bien se requiere cumplir con ciertas formalidades para eliminar las tarifas, en una declaración conjunta, los EE. UU. Y Canadá acordaron que las tarifas de los metales se levantarán para el domingo.

Los Estados Unidos importaron alrededor de $ 14 mil millones de acero y aluminio de Canadá el año pasado. Después de que Estados Unidos impusiera las tarifas de los metales en junio pasado, Canadá contraatacó con tarifas del 10% al 25% en alrededor de $ 13 mil millones en bienes de Estados Unidos, incluyendo acero, whisky, electrodomésticos y lanchas a motor.

Las dos partes acordaron tomar medidas para no importar el acero y el aluminio que se venden a precios inferiores a los del mercado o producidos con subsidios injustos y para evitar el envío de esos metales de otros países, una disposición destinada a evitar que los metales chinos se envíen a través de Canadá a los Estados Unidos.

Los dos países también acordaron que podrían emitir aranceles y contra-aranceles de forma restringida en caso de aumento de las importaciones.

Aunque México también estaba cubierto por los aranceles, es un productor mucho más pequeño de metales industriales que Estados Unidos o Canadá. Los Estados Unidos importaron alrededor de $ 3.5 mil millones en acero y aluminio de México el año pasado. México también impuso aranceles de represalia, principalmente en bienes agrícolas y alimenticios, incluyendo manzanas, cerdo y queso.

El viceministro de Relaciones Exteriores de México, Jesus Seade, dijo que su país “acoge con entusiasmo” el acuerdo. “Esta acción despejará el camino para avanzar en la ratificación del acuerdo comercial del USMC”, dijo.

Las tarifas han impulsado la producción de acero y las inversiones en los Estados Unidos. La utilización de la fábrica nacional de acero a principios de mayo alcanzó el 81,7%, un aumento con respecto al 76,4% de hace un año, según el American Iron and Steel Institute.

Pero los impuestos a la importación también han afectado a una gama mucho más amplia de empresas nacionales que han luchado con los precios más altos de los metales y los problemas de suministro.

“Creo que el gobierno estaba sintiendo mucha presión para resolver, ya sea para resolver algunos conflictos y para salir de una represalia, y por supuesto que sería bueno para el presidente si pudiera mostrar algunos resultados”, dijo Philip Levy, senior miembro del Consejo de Asuntos Globales de Chicago y economista de la Casa Blanca con el presidente George W. Bush.

Como táctica en las conversaciones comerciales, los funcionarios de la administración y sus partidarios dicen que las tarifas han funcionado, al menos para traer partidos a la mesa y, en el caso de Canadá y México, al acordar revisar el TLCAN, una de las promesas clave de la campaña de Trump. Los tres países llegaron a un acuerdo en el recién nombrado Acuerdo entre Estados Unidos y México-Canadá el pasado otoño.

Sin embargo, los críticos dijeron que Canadá y México estaban dispuestos a negociar cambios en el acuerdo del TLCAN y que las tarifas no eran necesarias.

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