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Southern espera aprobar este año plan para construir nueva fundición en Perú

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Southern Copper Corp, una de las mayores productoras de cobre del mundo, espera aprobar este año un plan para construir una nueva fundición y refinería en el sur de Perú, con una inversión de US$ 1,300 millones, informó el presidente ejecutivo de la compañía, Óscar González.

Detalló que la nueva planta de fundición se ubicaría en la localidad peruana de Ilo, con una capacidad de procesamiento de concentrados de un millón de toneladas métricas de cobre. Actualmente su fundición en la misma zona tiene una capacidad para procesar 1.2 millones de toneladas métricas.

“Estamos terminando la ingeniería”, dijo sobre el plan que será presentado al directorio “en los próximos meses”. “Si lo aprueba el directorio, podría empezar la construcción este año”, precisó.

La inversión para la fundición no dependería de su proyecto de cobre Tía María, que espera la licencia del Gobierno para iniciar construcción; aunque sería complementario porque se podría usar el ácido sulfúrico que produciría el emprendimiento y porque vender también cátodos de cobre tiene un premio, dijo.

“Sería más económico que funcionara Tía María porque entonces no tenemos que buscar a quien vender el ácido”, agregó.

El Gobierno del presidente Martín Vizcarra espera otorgar la licencia para el proyecto Tía María de US$ 1,400 millones antes de que termine su permiso ambiental en agosto.

González dijo que la construcción de Tía María, en la que ya han invertido US$ 343 millones, daría una buena señal a la minería en Perú, cuyas inversiones han caído en medio de protestas de comunidades que reclaman más beneficios del sector.

“Si no dan la licencia, no hay proyecto y, por lo tanto, el país sufrirá, la empresa sufrirá, los empleos sufrirán”, afirmó.

La nueva fundición en Ilo podría prestar servicio a otras mineras operativas en el país, como Las Bambas o Cerro Verde, mientras espera el desarrollo de otros proyectos en Perú. “A quien quisiera llevarlo a Ilo, en lugar de llevarlo a China, les va a salir mucho más económico”, indicó González.

Southern Copper , controlada por el Grupo México, tiene en cartera en Perú los proyectos de cobre Los Chancas de US$ 2,800 millones y Michiquillay de US$ 2,500 millones. Este último lo adquirió el año pasado y espera iniciar operaciones en el 2022.

Reuters

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