Las mineras de oro deberían aprender a reducir costos con los productores de mineral de hierro para evitar depender de los precios altos y prepararse mejor para cualquier caída, de acuerdo con Resolute Mining Ltd.

Los cinco exportadores más grandes de mineral de hierro redujeron por la mitad el precio que necesitan para mantenerse en equilibrio desde 2013, según Citigroup Inc. La semana pasada, Fortescue Metals Group Ltd. dijo que los costos de caja cayeron 35 por ciento el cuarto trimestre y el productor busca bajarlos más.

“La industria del mineral de hierro, y en particular Fortescue, está mostrando qué es posible”, dijo el máximo responsable de Resolute, John Welborn, este martes en entrevista en Kalgoorlie, Australia Occidental. “En Resolute, necesitamos copiar esa diligencia, apremio y vigor para bajar nuestros costos”.

Resolute bajó sus costos totales de sustento a US$874 por onza en los doce meses hasta el 30 de junio, frente a US$915 por onza en el período anterior, dijo la empresa este martes en un comunicado. Los costos totales en un índice de 14 productores de oro de gran tamaño cayeron de US$954 por onza en 2014 a US$893 por onza el año pasado, según Bloomberg Intelligence.

La lucha del sector de mineral de hierro por disminuir costos se da después que los precios se desmoronaron tras tocar un pico en 2011, y los productores de oro deberían recordar que el metal precioso se vendía al precio más bajo en seis años en diciembre, dijo Welborn de Resolute, quien fue máximo responsable de Equatorial Resources Ltd., promotora de proyectos de mineral de hierro en África.

El colapso en los precios del mineral de hierro “enseña a no apoyarse en los precios altos”, dijo Welborn. “La rentabilidad subyacente fundamental de una empresa depende de lo que se puede controlar, lo cual son los costos de producción”.

Resolute, con sede en Perth y minas en Mali y Australia, creció más de siete veces este año y tiene el mejor desempeño en un índice de cerca de 300 empresas que cotizan en bolsas de Australia.

Riesgo de recaída

En Australia, los productores de mineral de hierro pudieron reducir costos gracias al debilitamiento de la moneda local y el abaratamiento de los costos del combustible, y también consiguieron bajar las tarifas de contratistas, proveedores de logística y la contratación de maquinaria, dijeron analistas de Citigroup, entre ellos Ed Morse, en un informe publicado el mes pasado.

Para el sector del lingote, los precios altos del oro implican que “existe el riesgo de que recaigamos en perder un poco de rigurosidad con nuestros costos”, dijo a los periodistas Jake Klein, presidente ejecutivo de Evolution Mining Ltd., la segunda productora más grande de Australia, este martes en Kalgoorlie. “Respecto a la reducción de costos, ya hicimos las cosas fáciles, ahora tendrán que venir las partes más innovadoras y aún queda mucho por hacer”.

Bloomberg

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