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US$600 millones en inversión minera para 2016

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Ecuador.- Javier Córdova, Ministro de Minería, señaló hoy cómo se están otorgando las concesiones de exploración y explotación minera. Entre otras cosas, dijo que la inversión minera alcanzará los US$600 millones para este año y los US$1.000 millones para el siguiente. Añadió que el nuevo sistema de entrega de hasta 5000 hectáreas para exploración, genera la garantía de que existirá inversión y empleo en la zona intervenida.

El ministro expresó que desde el lunes ya se está dando el otorgamiento de nuevas concesiones para cumplir uno de los objetivos que tenía este Gobierno que era el de “retomar la exploración” y conocer con qué y en qué lugares se podía ejercer la activiad.

“Hay un potencial geológico en el país muy grande”, manifestó y advirtió que la etapa de exploración es la de mayor riesgo y requiere de la inversión privada por lo que se abrió el catastro minero para que se inicie una puja entre las empresas interesadas.

Puntualizó que la concesión no se da como se manejaba en épocas anteriores a la Ley Minera, cuando se entregaba el territorio por 30 años a cualquier persona jurídica o natural sin necesidad de cumplir con ninguna responsabilidad económica, social o ambiental. El ministro aseguró que en esa época se generó especulación ya que quien adquiría el posible proyecto esperaba a que llegue un interesado y se le vendía la concesión.

En su lugar, existe “un proceso competitivo” en el que participan varias empresas que deben cumplir de mejor manera los requerimientos de inversión con el Estado.

“Hemos identificado bloques dónde hay interés geológico”, expresó y aseguró que al abrir las concesiones se motiva a la inversión privada.

Además, señaló que las encargadas de las concesiones, en una primera etapa, son las compañías junior de exploración.

“Toma entre 12 y 14 años, hasta que pueda entrar a producir, si es que se encuentra (algún proyecto viable)”, añadió que se pueden entregar máximo 5000 hectáreas por concesión, sin embargo, cada empresa puede competir por varias concesiones.

Señaló que, a pesar de que el proyecto sea pequeño, se garantiza que haya inversión y fuentes de empleo.

Mencionó también que existen 200 solicitudes de concesiones mineras que procesarán en esta semana. Explicó que las empresas junior de exploración se financian en bolsa de valores y que el Estado no invierte recursos públicos, “solo gana información”.

Si no se encuentra información importante “igual ganamos” señaló, debido a que se contribuiría a un mapeo geológico y habría inversión para explorar.

Serían 12 y 14 años de inversión para exploración, ya que serían entre 4 años de exploración inicial y 4 de exploración avanzada, a lo que seguirían otros cuatro años de estudio económico y ambiental, según Córdova.

El Ministerio funciona desde el 2015, pero la producción de los proyectos se verá a partir del 2017. No obstante, gracias a la negociación de regalías anticipadas ya existe una inversión de US$70 millones de los 100 millones pactados.

En el caso de Fruta del Norte empezaría a dar regalías anticipadas el segundo semestre del año. Según el ministro los proyectos empezarían a producir en 2017 para Rio Blanco, 2018 para Mirador, 2019 para Fruta del Norte.

Enfatizó también que la inversión extranjera directa solo este año es de US$ 600 millones y el siguiente año será de US$ 1000 millones. Solo en los proyectos Fruta del Norte y Mirador habría 100 personas empleadas.

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